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Las centrales nucleares por dentro

Publicado en:
Energía, Energía nuclear
22 Agosto de 2012

Las centrales nucleares las podemos entender como fábricas de energía y, hoy por hoy, son una de las principales fuentes energéticas en nuestro país. En la mayoría de los casos se dedican a la producción de electricidad. En España hay 8 reactores nucleares que, a diferencia de las centrales térmicas o hidráulicas, utilizan como combustible el uranio. ¿Sabes como funcionan? Te enseñamos cómo.

Centrales nuclearesLa energía nuclear es una de las principales fuentes productoras de electricidad en España. Según ForoNuclear, en 2011 los ocho reactores nucleares españoles en activo produjeron 57.687 GWh, casi una quinta parte de la electricidad del país. Es decir, según estos datos, ha sido la fuente que más electricidad ha generado en 2011 y la que más horas ha operado.

Pero ¿cómo funcionan las centrales nucleares? Una central nuclear es parecida a una central termoeléctrica, ambas utilizan una fuente de calor para convertir un líquido en vapor a alta temperatura. Este vapor circula por un conjunto de conductos y acciona un grupo de turbinas y condensadores para producir energía eléctrica. La diferencia es la reacción física por la que se obtiene la energía que, en el caso de las centrales nucleares, es una reacción nuclear de fisión de núcleos de uranio. Por tanto, la energía nuclear viene de la desintegración de los núcleos de algunos átomos y de la liberación de la energía almacenada en el núcleo de los mismos.

Funcionamiento de una central nuclear

Para descubrirlo debemos familiarizarnos con las centrales nucleares, unas instalaciones de alta seguridad compuestas de varias partes:

- El núcleo o reactor nuclear, situado en el edificio de contención

- El edificio de turbinas

- El condensador

- Torre de refrigeración

- El alternador

- El transformador

- Sala de control

La parte más característica de la instalación es el edificio de contención que alberga el reactor nuclear. Es como un búnquer, normalmente construido en hormigón armado con las paredes recubiertas de acero para hacerlo lo más resistente posible, ya que la energía generada es muy potente. El uranio se deposita allí en forma de pequeñas pastillas cilíndricas.

Es en el reactor nuclear donde se producen las reacciones que generan el calor. Con éste calor se calienta agua para producir el vapor de agua, que se usa en el proceso para producir la  electricidad. Las centrales suelen estar cerca del mar o de un lago o río ¿te has preguntado por qué? Como ves necesitan del agua en su proceso de fabricación de electricidad, y  para bajar la temperatura del condensador. Aunque a veces también se consigue este objetivo mediante una  torre de refrigeración por donde sale vapor de agua.

Una vez producida la electricidad, el transformador recoge la energía eléctrica y es el encargado de subir la tensión y de conectar con la red de alta tensión para que la energía vaya donde se necesita a través del sistema eléctrico.

Todo este proceso es supervisado por los operarios de la central nuclear desde la sala de control para que el proceso se produzca en condiciones de seguridad.

Fuentes: TwenergyNucleor / Foronuclear / CNAT / REE / Flickr

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