Una iniciativa de Endesa por la eficiencia y la sostenibilidad

La energía del agua derrochada

Penélope López

El agua y la energía son dos recursos escasos en nuestro país y estrechamente vinculados entre sí. Ahorrar agua nos permite también economizar energía ya que es mucha la que se consume para pretratarla, bombearla hasta nuestras casas y finalmente depurarla.

En España se estima que el consumo industrial y doméstico, incluyendo además la gestión hidrológica y la demanda agraria puede representar un 5% del consumo energético total. Un grifo abierto derrocha agua y energía

Dos actividades relacionadas con el agua son especialmente consumidoras de energía: la desalación y la depuración de aguas residuales.

España tiene una larga historia en la desalación: ya en los años 60 se empleaba esta tecnología en las Islas Canarias y actualmente existen en España alrededor de 1.000 desaladoras funcionando.

La técnica más extendida en la actualidad para la desalación es la ósmosis inversa que consiste en bombear agua a alta presión a través de membranas semipermeables que separan agua y sal. El consumo de energía de las bombas en estos procesos es directamente proporcional a la salinidad del agua.

Se considera que el consumo medio de una planta desaladora de agua en España es alrededor de 4,9 kWh/m3 y a nivel nacional la desalación es responsable aproximadamente del 1% del consumo energético total, equivalente a mas de 17.000 lámparas de bajo consumo encendidas constantemente.

En Lanzarote, donde la casi totalidad del agua para consumo humano proviene de las desaladoras, una gran parte de la energía consumida en la isla se debe a estas plantas.

Y ¿cuánta energía se necesita para depurar el agua en una ciudad?

En la depuración de aguas residuales urbanas se utiliza una combinación de tecnologías dependiendo de las características del agua a tratar, pero en todas las instalaciones será necesario realizar un pretratamiento, para eliminar elementos gruesos, una decantación, un tratamiento de los lodos generados y finalmente un tratamiento biológico para una limpieza más fina del agua. Esta última fase es la que mayor consumo energético supone, con más de la mitad de la energía consumida en toda la planta.

La potencia total de los equipos instalados en las plantas depuradoras en España es de 305 MW, similar a la de una gran central térmica de producción de electricidad y, de la misma manera que la desalación del agua, la depuración también representa un 1% del consumo energético nacional total.

Sin embargo, las plantas depuradoras también se pueden convertir en centrales de producción de energía, como en el caso de las de Canal de Isabel II en Madrid.

Si además se tienen en cuenta otros procesos como el bombeo o la potabilización del agua, necesarios para nuestro consumo diario, se puede ver como el sector del agua es un gran consumidor de energía.

Por todo ello y por muchísimas otras razones, necesitamos tratar el agua con mucho cuidado en nuestras casas, ¡acuérdate de esto cuando abras el grifo la próxima vez!

Fuente: elaboración propia / idae.es / flickr.com

 

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24 Comentarios
Big original 100 2841

Reviso mi factura de agua , Dios mio.. gasto 5 de euros de agua al mes y me toca pagar 50 euros. Más ahorrativa imposible.
Big original 100 2841

Cuando pensamos en consumo de agua no lo hacemos en consumo de energía, no estamos acostumbrados a asociar. Espero empecemos a pensar en el conjunto de energía que derrochamos en todos y cada uno de los servicios que tenemos que utilizar en la vida cotidiana.
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No se puede ni derochar energias ni gastar agua, por que algun dia lo lamentaremos, a lo mejor nosotros no, pero nuestros hijos y nietos son lo que se van a resentir.
Big original 100 2841

Creo que hasta nosotros también, ¿qué sucede en los veranos? muchas veces hay que racionar el agua... ya es un indicativo. No se recuperan los pantanos todos los años, cada vez llueve menos.Da mucho que pensar.
Big original forest

puff!! llevais todos razon... Como se siga así no llegaremos lejos a ningun lado
Big

esta propuesta si me parece muy buena y deberiamos de interesarnos en cuanta energia gastamos con el agua que derrochamos . me parece muy importante e interesante!genial!
Big

No sólo de a energía que derrochamos con el agua de la que derrochamos para todo.
Big original 100 2841

Hay ahorradores de agua que tienes el agua caliente desde el primer momento. Me he enterado y lo instalaré en mi casa.
Big original verano y poco mas 102

Ya he leído algún comentario al respecto, pero es muy difícil que el ciudadano ahorre agua, cuando gasta alrededor de 5000 l. y el ayuntamiento de Águilas (Murcia), cobra de consumo mínimo 18000 l. Que me lo expliquen.
Big original stewie griffin john deere 1149

Porque no quitan cobrar el consumo mínimo, como si fuera telefono

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