Una iniciativa de Endesa por la eficiencia y la sostenibilidad

La energía hidráulica en España

España tiene un elevado potencial hidroeléctrico, desarrollado a lo largo de más de un siglo. Como consecuencia, en la actualidad, contamos con un importante y consolidado sistema de generación hidroeléctrica altamente eficiente.

Energía hidráulica en EspañaDentro de las energías renovables que explotamos en nuestro país, la energía hidroeléctrica es la tecnología más consolidada y de mayor grado de madurez, gracias al aprovechamiento de la orografía y a la existencia de un gran número de presas.

Existen dos tipologías básicas de aprovechamientos hidroeléctricos:

- "Centrales de agua fluyente": captan una parte del caudal circulante por el río y lo conducen hacia la central para ser turbinado y posteriormente lo vuelven al río. Emplean rangos de potencia bajos (normalmente inferiores a 5 MW) y suponen un 75% del mercado. Incluyen las "centrales en canal de riego", que utilizan el desnivel del agua en los canales de riego para producir electricidad. El rango de potencia de éstas es de entre 1 y 5 MW y pueden suponer el 5% del mercado en España.

- "Centrales de pie de presa": mediante la construcción de una presa o la utilización de una existente, pueden regular los caudales. Suelen tener unos niveles de potencia superiores a los 5 MW y suponen aproximadamente el 20% del mercado en España. Dentro de las mismas están las "centrales de bombeo o reversibles", plantas que, además de generar energía (modo turbinación), tienen la capacidad de elevar el agua a un embalse o depósito consumiendo energía eléctrica (modo bombeo).

En suma, en España existe una capacidad total de embalses de 55.000 hm3, de los cuales el 40% de esa capacidad corresponde a embalses hidroeléctricos, una de las proporciones más altas de Europa y del mundo.

Aunque la evolución de la energía hidroeléctrica en España ha sido creciente, en los últimos años ha experimentado una importante disminución en su aportación a la producción total de la electricidad, en favor de otras energías renovables. No obstante, todavía continúa siendo una de las renovables más productivas junto con la energía eólica.

Por ejemplo, en el año 2010, la contribución de la energía hidroeléctrica a la producción eléctrica nacional representó el 14,5%, muy superior a los años anteriores, como resultado de unos recursos hídricos muy por encima de la media histórica de los últimos años. En el futuro se espera que esta tecnología siga creciendo a una media anual de entre 40 a 60 MW, puesto que el potencial hidroeléctrico con posibilidades de ser desarrollado bajo criterios de sostenibilidad, es de más de 1 GW.

Cataluña, Galicia y Castilla y León son las comunidades autónomas que cuentan con la mayor potencia instalada en el sector hidroeléctrico, por ser las zonas con mayores recursos hidroeléctricos dentro de España.

Desarrollo tecnológico

Poco a poco, el desarrollo tecnológico ha conseguido que la energía minihidráulica presente unos costes muy competitivos dentro del mercado eléctrico, aunque éstos varían según la tipología de la planta y la actuación a realizar. Una central se considera minihidráulica si tiene una potencia instalada menor o igual a 10 MW y pueden ser de agua fluyente o de pie de presa.

Se están desarrollando microturbinas hidráulicas con potencias inferiores a los 10 kW, muy útiles para aprovechar la fuerza cinética de los ríos y generar electricidad en zonas aisladas. La turbina produce electricidad directamente en corriente alterna y no necesita caídas de aguas, infraestructuras adicionales ni costes altos de mantenimiento.

Actualmente el desarrollo del sector en España se orienta sobre todo a conseguir una mayor eficiencia, mejorando los rendimientos de las instalaciones en funcionamiento. Las propuestas se dirigen a la rehabilitación, modernización, mejora o ampliación de las centrales actuales.

Fuentes: Twenergy / Plan de energías renovables 2011-2020 / IDAE / Ciemat / Flickr

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4 Comentarios
Big

Sabia que en España había mucha producción de energía hidroelectrica, pero nunca pense que fuera tan elevada comparada con otros sitios. Aunque reconozco que quizás no es la mejor forma ya que tiene ciertos impactos ambientales que no son buenos. Ojalá se desarrolle más y se utilice lo de las microturbinas de 10Kw, porque poniendo esto en puentes y demás creo que puede ser una opción buena.
Big

Kungan

Otra buena solución es contribuir con EKOenergía, una red de organizaciones europeas de casi toda la Europa que promociona el uso de energía renovable. Además es una ecoetiqueta para la electricidad, que con la contribución de sus miembros financia con su Fondo Ambiental proyectos para la restauración de ríos y pasos para peces, mitigando así un poco los impactos negativos de las instalaciones hidráulicas.
Big

Guillermo

llevas razon

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