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La historia de la bicicleta

Cuando Leonardo Da Vinci dibujó un primer boceto de lo que podría ser un vehículo rodante con pedales, posiblemente no imaginó que unos cuantos siglos después existirían más de 800 millones en todo el mundo con la sencilla y obvia denominación de bicicleta.

BicicletaSin embargo, su desarrollo no se lo debemos al genio italiano, sino que fue más de trescientos años después, en los albores del siglo XIX, cuando el barón Carl von Drais ideó una especie de artefacto parecido al boceto de Da Vinci, que consistía en una "máquina andante" compuesta por dos ruedas colocadas sucesivamente y guiadas por un manillar. Sin embargo, su modo de utilización aún distaba de la bicicleta tal y como la conocemos actualmente, ya que el conductor se sentaba sobre una montura sobre el pequeño marco de madera que unía ambas ruedas y se impulsaba con sus propios pies.

No obstante, resultó un perfecto caldo de cultivo para que posteriores inventores trabajaran sobre esa idea. Por ejemplo, un escocés llamado Kirkpatrick MacMillan diseñó el primer modelo con pedales en 1839, mientras que en 1873, el inglés James Starley ideó la primera máquina que cuenta con casi todas las características de la bicicleta común, con la salvedad de que la rueda delantera era descomunal con respecto a la trasera (hasta tres veces mayor), lo que dificultaba su uso.

Dado el creciente interés por este tipo de artilugios rodantes, parecía claro que la evolución no se frenaría, hasta que en 1885 John Kemp Starley construyó la llamada "bicicleta de seguridad", creando el prototipo base que ha llegado hasta la actualidad. Y es que el diseño de Starley igualaba el tamaño de las ruedas, haciéndolas avanzar con rodamientos impulsados por una cadena. Además, de cara a mejorar su seguridad, le instaló frenos. Asimismo, cinco años después, este inventor inglés le añadió otro de los avances que no sólo harían avanzar la industria de la bicicleta, sino la automovilística en general: el neumático. Su precursor fue John Boyd Dunlop, que inventó una cámara de tela y caucho que se inflaba con aire comprimido y se colocaba en la llanta, facilitando la circulación y reduciendo los desperfectos provocados por los baches del camino (por aquel entonces las bicicletas pesaban más de 20 kilos).

A partir de ese momento, la bicicleta se extendió rápidamente por el mundo industrializado, y eso a pesar de que el precio de los primeros modelos podía llegar a suponer el salario de tres meses de un trabajador medio. Sin embargo, su coste bajó y en poco tiempo se convirtió en el principal medio de transporte, ayudado además por nuevos inventos como los neumáticos desmontables ingeniados por los hermanos Michelin en Francia y por Giovanni Battista Pirelli en Italia.

Por lo tanto, podemos asegurar que, a pesar de todos los avances posteriores, el siglo XX fue el de la bicicleta, aunque desde su segunda mitad el automóvil se convirtiera en el principal modo de transporte en los países más ricos. Claro que si nos atenemos a las cifras, en el mundo el número de bicicletas duplica al de automóviles, lo que, sin lugar a dudas, supone un respiro para nuestra atmósfera.

Afortunadamente, en la actualidad cada vez existe una mayor concienciación por preservar el medio ambiente, y en las sociedades más industrializadas la bicicleta está recobrando la importancia que tuvo en el pasado. Y aunque no lleguemos nunca al uso que se hace de ella en países como China o India, no podemos sino alegrarnos de la buena salud de este medio de transporte sano, ecológico, sostenible y económico.

Fuentes: Elaboración propia / flickr

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18 Comentarios
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Lo mejor que se podría inventar, es una bicicleta, con personalidad, adecuada a cada persona, sobre su peso, la altura, de quien la usara,y que fuera ligera.
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Hay que elaborar una bici, que sea resistente, y que su producción no contamine.
Big

Me ha sorprendido saber que hay el doble de bicis que de automóviles. Espero que la diferencia siga aumentando a favor de las bicis
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En muchos sitios es una buena solucion. Se cumplen dos objetivos: no se contamina (es decir se contamina menos) y se hace ejercicio.
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Pero hay ciudades, como por ejemplo Santa Cruz, en que hay que estar en muy buena forma física para usarla. Los desniveles son demasiado.
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Aquí hay que ser un Indurain para usarla en todos los desplazamientos.
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Bueno, según en que lugares, es una alternativa. Por ejemplo en ciudades con una orografía accidentada, como es la que yo vivo, no todos podemos usarla. Parte de los recorridos tendríamos que cargar con ella.
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Además otro inconveniente es el tráfico. Es bastante peligroso adentrarse en bicicleta por las calles de Santa Cruz.
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Los conductores de automóviles no están muy concienciados como para compartir calles con ellos en bici
Big

Y ahora las bicis se están poniendo de moda, jeje a ver si engancha a más gente y aunque sea solo por moda, la gente deja de usar tanto el coche

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