Una iniciativa de Endesa por la eficiencia y la sostenibilidad

La presión es lo que convierte al carbón en diamante

La mayoría de diamantes naturales se han formado en condiciones de presión y temperaturas extremas bajo el manto terrestre. Cuando decimos se han formado… de eso hace entre 1.000 y 3.300 millones de años, es decir bastante respecto a la antiguedad de la Tierra, (4.500 millones de años). Y desde entonces han viajado en el espacio/tiempo desde 140 km a 190 km de profundidad hasta nuestra corteza a través de erupciones volcánicas, pero también el carbón acaba en energía.

Diamantes¿Cómo está el panorama mundial de carbón?. Podemos afirmar que el consumo mundial de carbón alcanzó su máximo histórico en el pasado 2012 con 3.730 Mtep (tomando como referencia el BP Statistical Review of World Energy. ¿Es esto una contradicción con las estrategias de descarbonización, utilización de renovables? o ¿es una prueba más de que en energía el mundo necesita “de todo un poco”?  En estas gráficas podemos comenzar con la evolución de producción y demanda por regiones en Mtep.

Los dos mayores productores de carbón en 2012 coinciden con los países mayores consumidores. China produjo 47,5% de carbón del mundo en 2012, seguido por los EE.UU. (13,4%), Australia (6,3%), Indonesia (6,2%) e India (6,0%). Asia y Pacífico produjeron  el 67,8% de carbón del mundo. Otra forma de ver la producción mundial de carbón es referenciada a paises OCDE 25,3% vs no OCDE, con el 74,7% de la producción del carbón viene sobre todo de China y otros paises en vias de desarrollo.

Gráfica

El consumo lo lidera China con el 50,2% de la demanda mundial de carbón (1.872 Mtep). Pero por el contrario, en muchos paises, se está dando un fenomeno inverso de disminución en el consumo de carbón en beneficio del otras formas como el gas y las renovables. EE.UU., por ejemplo, ha tenido uno de los mayores descensos, -11,9% en 2012. Pero a esto contribuye el fenómeno de “Shale Gas” o gas de esquisto que ha dado un giro espectacular a este pais que pasará de importador a exportador energético por esta tecnología. Pero en Europa, el carbón ha crecido en 2012, un 3,4% destacando: Alemania un 3,9%, Reino Unido un 24%, España un 24,2%, o Francia un 20,1%. Paises que van experimentando un mayor consumo al tiempo que introducen políticas asociados a las energías renovables, o incluso a la nuclear (como es Francia). Pudiera explicarse dentro del equilibrio entre la descarbonización y la diversificación de fuentes/seguridad energética de estos paises.

El mundo aumentó el consumo de carbón en 101,3 Mtep, pero China sola fue la responsable de 112,5 Mtep. Esto significa que si no fuera por China, el mundo habría visto disminuir el consumo de carbón en 2012. China, que siempre nos asombra por sus magnitudes, ha crecido en una década 2002-2012 a un ritmo promedio del 9,9%. Con este ritmo duplicará su consumo en los próximos 10 años, cosa que ya ha hecho en los 10 anteriores.

Si, el carbón sigue y seguirá siendo el combustible fósil de mayor crecimiento y esto es como dice nuestro titulo… presión.

Resulta paradójico que varios millones de años después la presión esté de nuevo sobre el carbón. Los países en vías de desarrollo, han visto como se duplicaba la producción y consumo en la última década, todo triplicando el precio por tonelada, ¿lo ven ya como un verdadero diamante?.

El mundo se va posicionanodo con tecnologías, China el Carbón, E.E. U.U. el Gas de esquisto y para nosotros ¿cuál será el modelo sostenible a largo plazo?, el debate parece haberse centrado en la evolución y sustitución progresiva por tecnologías menos emisoras en carbono, pero claro no solo habamos de sostenibilidad ambiental, sino también económica, y eso es la base de la competitividad, del empleo, de la riqueza o dependencia de la balanza comercial… si resulta demasiado complejo dejaremos la reflexión aquí y es que como dice el dicho anónimo popular “el carbón si no quema, tizna”.

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