Una iniciativa de Endesa por la eficiencia y la sostenibilidad

¿Ebook o libro en papel?

Puede parecer increíble, pero leer también contamina. Tanto en papel como en pantalla. La cuestión es saber cuál de los dos modos es menos perjudicial para el medio ambiente.

Ebook

El libro de papel

El libro y otras publicaciones "tradicionales" como los periódicos tienen como gran baza el ser productos de larga vida, reciclables y que no consumen ningún tipo de energía durante su uso.

Pero detrás de su fabricación siempre ha habido unos cuantos "peros": el empleo de toneladas de papel, la toxicidad de las tintas utilizadas o su coste energético. Sin olvidar las emisiones de CO₂ liberadas durante su transporte, tanto de los distribuidores como de los propios lectores que deben desplazarse hasta el punto de venta para adquirirlos. Y la cosa no queda ahí: cuando un libro o un diario "mueren", el destruirlos, incinerarlos o llevarlos a un vertedero también provoca emisiones contaminantes, como el metano.

Sin embargo, parece que los "contras" del papel no están tan claros. Desde la Asociación Española de Fabricantes de Pasta, Papel y Cartón (ASPAPEL) se apunta que el ciclo del papel es sostenible. De hecho, estaríamos, según la asociación, ante una fuente renovable de materia prima (el bosque). La explicación sería la siguiente: por un lado, los árboles producen madera, en la que se fija el CO₂ que queda "almacenado" en el papel, contribuyendo a que la atmósfera sea más limpia. Por otro lado, gracias al reciclaje se prolonga la vida de las fibras de celulosa obtenidas de la madera. De hecho, en 2008 se recuperó el 69% del papel que se consumió, frente al 64% de 2007. Más datos: los 5 millones de toneladas de papel y cartón recuperadas y recicladas supusieron un ahorro de espacio en vertedero equivalente a 50 grandes estadios de fútbol.

A esto se añade el descenso de consumo medio de papel per cápita, que ha pasado de los 176 kilos anuales por habitante en los años 90 a los actuales 116 kg anuales por habitante. Además, según el informe de ASPAPEL "Árbol, papel, planeta", la lectura en papel no es tan contaminante como la pintan. Según el estudio, leer un periódico tiene menos impacto ambiental que la lectura de un diario digital durante unos 30 minutos.

El libro electrónico

Frente al ciclo sostenible y la posibilidad de reciclaje del libro de papel, el electrónico tiene a su favor permitir un doble ahorro energético. Por un lado, puede almacenar miles de obras en un solo dispositivo, evitando así la tala de árboles y el impacto medioambiental de su fabricación. Por otro lado, la tecnología que emplea el e-book, la llamada tinta electrónica, tiene un consumo de energía muy bajo. Así, según un estudio de la compañía Cleantech Group, "The environmental impact of Amazon's Kindle", el uso de uno de estos dispositivos ahorraría unos 168 kilos de CO2 al año. No está nada mal. Y si se usara toda la memoria del libro electrónico, el ahorro en emisión de gases de efecto invernadero sería de unos 11.185 kilos.

Según un estudio del Royal Institute of Technology de Suecia publicado a principios de 2010, unas 33 obras digitalizadas de unas 360 páginas ya compensarían la fabricación y el uso de un e-book, una cifra que a los aficionados a la lectura no les supondrá ningún problema alcanzar. El estudio también señala que, por cada año que se utilice este dispositivo, se habrá evitado la emisión a la atmósfera de unos 168 kilos de CO₂.

Pero los e-books no están exentos de desventajas. La principal reside en el consumo energético que implica su uso. Un libro de papel no requiere recargas periódicas, mientras que un libro electrónico está limitado por la duración de su batería. Además, su vida es mucho menor. Aún no está claro cuál será la vida útil que podrán alcanzar estos dispositivos, sujetos a los vaivenes de las modas y las novedades del mercado, pero parece factible que se queden obsoletos en un plazo inferior a diez años, un periodo sensiblemente menor que el del libro tradicional. Además, queda la duda de si entre los lectores de libros electrónicos seguirán existiendo "nostálgicos" que compren periódicos y libros en papel. De ser así, el consumo sería doble.

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Fuentes: Elaboración propia / blogs.elpais.com / sustainablecommunications.org / ipe.es / madrimasd.org / flickr.com

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51 Comentarios
Big original img 2331

Me resisto a creer que los e-books sustituyan en el futuro a los libros en papel; el placer de leer un libro, pasando sus hojas, admirar la edición, el olor del libro nuevo....lo mismo acabo sucumbiendo a las modas, no lo sé...pero por ahora seguiré leyendo los libros en papel, aunque puedan parecer "menos sostenibles"
Big yoyo

Desde luego las nuevas tecnologías tienen sus ventajas y sus seguidores y no digo yo que con el tiempo se vaya imponiéndo este tipo de artilugios que vayan desplazando a los libros impresos, pero donde esté un buen libro tradicional que se quiten estos e-book.
Big original perfilbolli

Personalmente donde este un libro de papel para leerlo en un rincón perdido que se quite la tecnologia que me parece muy fría, Eso si intentar que el libro sea de papel reciclado
Big

Hay que desterrar poco a poco el "romanticismo" inútil del libro tradicional. Durante un tiempo convivirán, pero a medio-largo plazo será inevitable que el libro electrónico sirva para leer periódicos, enciclopedias, informes, best-sellers, etc. El libro tradicional continuará leyéndose, pero terminará siendo un "artículo de lujo". Cuando nació la imprenta hubo muchos detractores que preferían los códices en pergamino o los manuscritos iluminados... ¿Alguien lee en pergamino hoy en día?
Big original imagen twenergy

Evidentemente la tecnología pasará por encima al romanticismo de leer un libro en papel, pero pasará algún tiempo para que nos acostumbremos, está claro que con los sistemas informáticos se llegar´a más cantidad de personas. Hoy en día, son muchas las personas que leen prensa digital, que si fuera presa en papel, no leerían. También hay que reconocer como apuntais en el estudio, que el papel tiene muchas vidas y es un material sostenible. Gracias. Saludos.
Big original koala

Se terminará imponiendo, las editoriales tendrán que transformarse. Es muy cómodo. Probadlo.
Big

Parece que no está claro cuál es la mejor opción. Mientras tanto, yo sifo utilizando las dos, en función de las circunstancias y necesiddes del momento
Big original sinsajo

El poder tener un libro entre las manos. El olor del papel nuevo es lo mejor. Sé que se gasta mucho papel, pero no creo que el mejor método sea el libro electrónico.
Big

Opino que de momento hay que mantener loas publicaciones en papel i los electronicos, teniendo en cuenta que el soporte de papel va la baja. El soporte electronico hay que ver como se desenvuelve y generaliza.
Big original 1017158345

Bueno, yo creo que el libro electrónico se irá abriendo camino en los dispositivos personales, pero el libro en papel....es algo especial...estoy de acuerdo con vosotros...y además es reciclable !!!

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