Una iniciativa de Endesa por la eficiencia y la sostenibilidad

Los pañales se transforman en energía

Penélope López

Cada año se desechan en el mundo millones de toneladas de pañales, con graves consecuencias para el medio ambiente. Esta situación se puede compensar gracias a un innovador proyecto que genera energía a partir de pañales usados y recicla sus materiales.

Bebé en pañalesSe estima que cada bebé hace uso de alrededor de 6.000 pañales. Este cálculo por ejemplo en Francia da como resultado un millón de toneladas de pañales usados desechados. Esto supone un grave problema ambiental por el excesivo nivel de residuos que produce y el gasto de recursos que supone su fabricación. Además, en muchos países se desechan de manera inadecuada.

Los pañales convencionales están compuestos por tres capas: la primera es de polipropileno, que impide el retorno de líquido al cuerpito del bebe; la segunda es de celulosa, que absorbe el líquido; y la tercera es la capa exterior impermeable de polietileno. Junto a ello, hoy en día además, suelen venir acompañados de un gel de polímeros súper- absorbentes.

Para que un pañal de estas características se descomponga son necesarios 200 años y para su fabricación se utilizan grandes consumos energéticos y de recursos.

Obtención de energía a través de pañales usados

Para tratar de compensar este problema, una empresa francesa está llevando a cabo un proyecto piloto llamado "Happy Nappy", cuyo objetivo es reciclar pañales usados y producir energía, abono y otros materiales para su reutilización.

Para ello, lo primero que hacen es triturar los pañales para separar los residuos orgánicos del bebé por un lado (50-70%) y, por otro, los componentes del pañal (10-20% plásticos, 10-20% fibras y 5-10% polímeros súper absorbentes).

Después, los residuos orgánicos son depurados y utilizados para generar biogás y abonos para la agricultura. Los plásticos se reciclan para la fabricación de otros productos.

Esta solución resolvería el problema de los residuos, además de poder producir energía y otros recursos aprovechables. Sería importante, además, que los fabricantes utilicen componentes biodegradables y fáciles de reciclar.

La alternativa más sostenible

Otra forma alternativa de solucionar el problema medio ambiental que ocasionan los pañales es utilizando pañales de tela, que pueden ser re-utilizados todas las veces que sean necesarias, por lo que eliminamos el problema de los residuos. Son además los mejores para la piel del bebé por no llevar productos químicos y resultan finalmente más económicos, especialmente si se vuelven a utilizar por hermanos pequeños, primos, etc. Aunque esta alternativa no tiene las ventajas de la comodidad de uso de los pañales desechables.

Fuentes: Twenergy / Compromiso RSE / Flickr

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12 Comentarios
Big original 1049349437

Es cierto que generan muchísimos residuos.
Big original blade runner

Un proyecto de lo más interesante. Los residuos de pañales son toneladas a finales de año y están fabricados con materiales poco reciclables, por loq ue ideas como ésta pueden aportar un "granito de arena"
Big

Nosotros usamos los de tela y estamos encantados (por menos de 300 € tenemos el kit completo para toda la vida de nuestra niña). También hay biodegradables (los usamos cuando vamos a pasar el día fuera de casa por no cargar con los pañales sucios), pero son carísimos.
Big original yon lenon

Una idea muy interesante y aguda de esta forma se recicla y utiliza.
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alguno tiene más energia que otro
Big original ny

Que bien que vamos encontrando soluciones para los residuos. Courage !!
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Estoy totalmente a favor del reciclaje, por los medios que sea pero no acabo de ver este proyecto funcionando en España. El español medio está más preocupado por su bolsillo que por el medio ambiente. Creo que una solución intermedia podría adaptarse al modelo español. Y también creo que se deberían buscar materiales más ecológicos para la fabricación de pañales.
Big original tiburcio

Me impresiona y me agrada este reportaje, se podria proponer a las empresas productoras de energias que estudiasen la viabilidad de un proyecto de esta clase, gracias.
Big original 100 2841

Recuerdo que en Venezuela y en los Estados Unidos, habían empresas que te llevaban a casa los pañales de tela, limpios y esterilizados.. las madres no se preocupaban por la lavada de los pañales... los recogían cada día...y traían los limpios... Ahora me pregunto por el gasto energético, emisiones de CO2 que será mejor... me imagino que los pañales de tela....

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