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¿Qué es un huerto hidropónico?

Álvaro Martínez

El aumento de la población mundial hace necesario utilizar nuevos métodos de cultivo para abastecer la demanda de alimentos. Un ejemplo son los huertos hidropónicos, que se han impulsado en los últimos años.

¿Qué es un huerto hidropónico?

Es un tipo de cultivo donde las plantas crecen sin necesidad de suelo agrícola, simplemente con agua y disoluciones minerales. Los cultivos de lechuga, tomate, pimiento, apio y pepino, son ejemplos que dan buenos resultados con la hidroponía.

Antiguamente se pensaba que las plantas crecían gracias al agua, la radiación solar y el suelo. No fue hasta el siglo XIX, cuando investigadores descubrieron que las raíces absorben los nutrientes esenciales a través de iones inorgánicos disueltos en el agua, por lo que en realidad, el suelo sólo actúa como medio de reserva.

Actualmente, los huertos hidropónicos son un método más de cultivo, sin bien, están más extendidos en países con condiciones desfavorables ya que permiten cultivar gran variedad de alimentos con la mínima cantidad de suelo y agua.

 

 

Tipos de huerto hidropónico

La hidroponía, por lo general, produce alimentos de rápido crecimiento y ricos en nutrientes. Esto es gracias a que podemos llevar un control total de los elementos que ayudan a su crecimiento como, por ejemplo, la humedad, el pH, la oxigenación y los nutrientes.

Sin embargo, no todos los sistemas hidropónicos son iguales, sino que podemos dividirlos según recirculen el agua con la solución nutritiva o no y según utilicen o no sustratos.

1. Sistema de inundación y drenaje

Este sistema consiste en unas bandejas donde se ubican las plantas plantadas en un sustrato inerte (perlitas, guijarros, etc.) u orgánico. Estas bandejas se inundan con agua y soluciones nutritivas, que son absorbidas por el sustrato.

Una vez retenidos los nutrientes, las bandejas se drenan y vuelven a inundarse de nuevo con las soluciones específicas. El tiempo entre la fase de inundación y drenaje depende de la capacidad del sustrato para retener el agua y los nutrientes.

2. Sistema de goteo con recogida de solución nutritiva

Este sistema es igual al riego por goteo tradicional con la diferencia que el exceso es recogido y se vuelve a bombear al cultivo según las necesidades del mismo. La recogida del exceso es posible gracias a que el cultivo está en pendiente.

3. DWP (Deep Water Culture)

Este sistema es el más parecido al que se utilizaba en la antigüedad. Consiste en unas piscinas sobre las que se sitúan las plantas en una plancha, dejando las raíces en contacto con el agua con las soluciones añadidas. Al ser agua estancada, es necesario oxigenarla mediante bombas similares a las de un acuario.

4. NFT (Nutrient Film Technic)

Se trata del sistema más utilizado en la industria. Consiste en una red de bombeo y conducciones donde las plantas se encuentran en tubos de PVC y sin sustrato. El agua con la solución nutritiva se bombea a los cultivos y se recircula continuamente.

 

 

Ventajas e inconvenientes

El cultivo mediante huertos hidropónicos es una técnica muy sencilla, limpia y productiva para cultivar alimentos. Además, cabe destacar que este sistema no necesita gran cantidad de agua si lo comparamos con el cultivo tradicional.

Sin embargo, cuenta con algunos inconvenientes. Uno de ellos es que no todas las plantas crecen mediante esta técnica y que unas responden mejor que otras. Además, en la mayoría de los huertos hidropónicos, es necesario germinar las plantas en un semillero antes de incorporarlas a cualquier huerto.

Asimismo, no debemos olvidar que es necesario llevar un control detallado de las soluciones nutritivas para asegurar que el cultivo recibe todos los nutrientes que necesita para su correcto crecimiento.

¿Qué opinas de este tipo de cultivos?

Fuentes: Elaboración propia

  • Cultivo-hidropónico
  • Fresas-hidroponía
  • Sistema-hidropónico

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