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¿Qué son los ecosistemas?

Penélope López

Los ecosistemas integran las relaciones que mantienen entre sí los seres vivos, así como las relaciones de éstos con el ambiente físico en el que habitan, los cuales interactúan entre sí generando flujos de materia y energía. Mantener el equilibrio de los ecosistemas es esencial para preservar el medio ambiente y nuestro planeta. ¿Quieres conocerlos?

EcosistemasEl planeta Tierra es en sí mismo un gran ecosistema, que engloba un asombroso conjunto de ecosistemas. Bosques, desiertos, páramos, etc. se extienden sobre la superficie terrestre y también bajo las aguas. En cada ecosistema existen unos factores bióticos, que son los componentes que poseen vida, como pueden ser animales, plantas, hongos o bacterias, y unos factores abióticos, como son la materia (nutrientes y elementos químicos) y los factores físicos como la temperatura, la humedad, las lluvias, la luz y el viento.

Existen dos grandes tipos de ecosistemas: terrestres y acuáticos. Los ecosistemas terrestres se asientan sobre el cuarto de superficie terrestre formada por continentes e islas. Hay distintos tipos de ecosistemas terrestres, dependiendo de las condiciones de los factores abióticos:

- Ecosistemas desérticos. Los que crean que en un desierto no hay prácticamente vida se equivocan. Los seres vivos capaces de vivir en este ecosistema están adaptados a elevadas temperaturas en el día y a las bajas en la noche, así como a valores de humedad muy reducidos.

- Páramo o tundra. Sus principales características son condiciones de aire frío, suelos áridos, nieves y neblinas.

- Sabanas. Son grandes praderas con escaso arbolado y plantas de consistencia herbácea, adaptadas a las únicas dos lluvias al año que tienen.

- Los Bosques están formados por densas áreas superpobladas de arbustos, árboles y matorrales, caracterizados por ser húmedos y con temperaturas templadas.

Los ecosistemas acuáticos son aquellos en los que los animales y las plantas viven o se relacionan dentro del agua. Estos incluyen las aguas de los Océanos y las aguas continentales dulces o saladas. Hasta un pequeño hueco en un árbol relleno de agua puede llegar a ser un ecosistema.

Ecosistemas urbanos

La ciudad es un ecosistema donde existen flujos de materia (recursos naturales, residuos) y energía (combustibles, electricidad), y también está compuesta por seres vivos y un medio físico, donde en este caso, conviven lo natural y lo artificial.
En este ecosistema urbano el ser humano y sus relaciones sociales formarían parte de un subsistema.

Hay muchas similitudes pero también muchas diferencias, como por ejemplo:

- Los factores abióticos de las ciudades suponen una alteración con respecto de las condiciones naturales del territorio.
- El modo en el que se usa la energía en los ecosistemas urbanos origina trastornos en el clima
- El asfalto modifica la normal entrada de agua al terreno y aumenta la radiación reflejada.

Conocer a fondo los diferentes ecosistemas de nuestro planeta es el primer paso para ser más eficaces en su cuidado y protección. Nuestra huella ecológica puede influir decisivamente.

Fuentes: Twenergy / Tecnum / Guía Urbana / Flickr

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