Una iniciativa de Endesa por la eficiencia y la sostenibilidad

El reto de almacenar las energías renovables

Las energías renovables, sobre todo la energía solar y energía eólica, están llamadas a cobrar cada vez más y más importancia en el mix energético pero para ello han de hacer frente a uno de sus grandes retos: ¿cómo almacenar el excedente de energía que son capaces de generar pero que ni siquiera es inyectada en el tendido eléctrico porque no hay demanda suficiente? En algunos países europeos, como en Reino Unido, el Gobierno se ve obligado, incluso, a pagar indemnizaciones a los parques eólicos por detener sus aerogeneradores.

Resolver este reto será básico para que podamos hablar de sustentabilidad. ¿Qué fórmulas existen en la actualidad para almacenar energía? Tres son los métodos más empleados, comenzando por el electroquímico, que es el más utilizado. Consiste en las baterías, de las que hay de muchos tipos. De todas ellas destacan las de plomo-ácido, sodio-azufre, sodio-níquel-cloruro, ion-litio y flujo redox de vanadio. Estas últimas se encuentran ya en fase comercial tanto para bajas como altas potencias con excelentes resultados.

Surgen así otros métodos de almacenamiento, como el eléctrico, que es mucho más sustentable que el anterior. Su descubrimiento se remonta al siglo XVIII y se basa en unos capacitadores que almacenan la electricidad entre dos placas, pudiendo recargarse indefinidamente. Su viabilidad depende del desarrollo de los llamados ultra-capacitadores, pues los actuales almacenan poca electricidad y por muy poco tiempo.

Finalmente el almacenamiento mecánico es otro de los utilizados, ya sea en su variante hidroeléctrica basada en un conjunto de bombas y turbinas; el de aire comprimido (variante del anterior, pero en lugar de emplear agua usa aire); o el de volantes, que aprovecha la energía cinética de un rotor alimentado por un motor/generador.

A parte de las fórmulas antes comentadas, se están realizando estudios sobre otros posibles sistemas como el del almacenamiento de hidrógeno, hasta el punto de que Comodoro podría albergar la primera planta subterránea de estas características. Se trata de un proyecto piloto dentro del objetivo de producción limpia de hidrógeno a gran escala a partir de la energía eólica. La iniciativa espera conseguir un reservorio hermético de hidrógeno y gas natural inyectado en espera de una demanda de energía. Será entonces cuando ésta se transforme en electricidad y se transporte al lugar de consumo a través de energías renovables.

Fuentes: La Nación / EcointeligenciaFlickr

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