La primera imagen que nos viene a la cabeza cuando pensamos en contaminación marina son los grandes desastres de vertidos de combustible causados por accidentes marítimos.

La creencia popular de que el mar tiene una capacidad ilimitada de autolimpieza ha favorecido que a sus aguas hayan llegado todo tipo residuos y vertidos.

Por tierra, mar, aire, y a través de las desembocaduras de los ríos, los océanos resisten una suma de polución descomunal y en muchos de los casos con una vida larguísima, ya que en gran medida se trata de metales pesados, residuos nucleares e industriales. Todos altamente contaminantes pero algunos más visibles que otros.

Contaminación Marina y de los oceanos - Barcos en el puerto

Causas de la contaminación marina

Las principales causas de la contaminación de los océanos y mares son las siguientes:

  • Residuos plásticos: Aunque también otros tipos de basura contaminen el mar, la gran mayoría de los residuos son plásticos, esto se debe a que no son biodegradables. Por esto, nuestros mares se llenan de bolsas de la compra, botellas de plástico, pajitas y otros productos hechos de este material.
  • Ruidos: Por desgracia, la contaminación acústica también está presente en nuestro océanos. El ruido generado por barcos, plataformas petroliferas y otras actividades humanas, afecta a la fauna marina ya que muchos mamíferos marinos, como los delfines y las ballenas, dependen del sonido para comunicarse o buscar su comida.
  • Perforaciones submarinas: Las plataformas petrolíferas y de gas emiten gases tóxicos perjudiciales para los ecosistemas marinos.
  • Emisiones CO2: El agua de los océanos y mares absorbe gran cantidad del CO2 que emitimos, una cuarta parte en este caso, que contribuye a aumentar el pH de la superficie, acidificándo el agua, lo que daña la fauna y la flora.

Contaminación de los océanos - Dibujo de kraken atrapado en una anilla de plástico y una carabela de fondo

Efectos de la contaminación marina en el medio ambiente

A finales de los años 90 del pasado siglo, los satélites divisaron lo que aparentemente parecía ser una nueva isla. Se trataba en realidad de una masa de plásticos flotante de inmensas dimensiones.

Los casos menos visibles tampoco son mejores. En muchas ocasiones, los efectos de la contaminación de los mares y oceanos se manifiestan en forma de cadena nutritiva provocando mutaciones, enfermedades e incluso la muerte de la fauna marina, y, en una suerte de karma diabólico, regresando al ser humano en forma de pesca para el consumo.

Sin embargo, la atención mediática, las dimensiones de las catástrofes y la solidaridad que generan los grandes derramamientos de crudo al océano nos invitan a devolver nuestra atención a este tipo de contaminación.

Antes de que recordemos las imágenes dramáticas del Prestige, el accidente más reciente, importante y cercano a nuestras costas, debemos saber que sólo un 40% de la contaminación por hidrocarburos en el mar proviene de este tipo de accidentes náuticos.

El 60% restante se calcula que es producto de incidencias relacionadas con operaciones rutinarias, pequeños escapes o ilegalidades encubiertas que acaban en el vaciado y limpieza de los tanques en alta mar.

Océano contaminado - vertido de petroleo

¿Cómo evitar la contaminación de los océanos?

En todo caso, proceda de donde proceda,  lo más recomendable para evitar la contaminación marina es seguir tres premisas fundamentales:

  • Normativa.
  • Vigilancia.
  • Formación.

En el caso de los grandes barcos petroleros y a la vista de las catástrofes recientes, en el año 2007 se endureció la normativa exigiendo doble casco en este tipo de barcos. Además, la vigilancia por satélite es una de las medidas más efectivas para acometer soluciones y aplicar condenas. También se ha desarrollado en los últimos 15 años el control sobre posibles acciones clandestinas y se han aplicado programas de formación medioambiental y de seguridad para las tripulaciones.

Si después de aplicar todo esto algo falla a lo único que podemos agarrarnos es a minimizar el impacto. Tras determinar los factores físicos como las corrientes, la temperatura o el tipo de crudo, se determinará el mejor método de contención o en su caso eliminación limpieza del vertido.

Algunas de las técnicas empleadas antes de que el vertido llegue a la costa son la contención y recuperación, su dispersión química o la incineración in situ. Si esto no funciona y el crudo acababa alcanzando tierra se dispone, entre otros, de los siguientes procedimientos: limpieza manual, barreras, recogida mecánica del contaminante, aplicación de absorbentes, aspiración, cribado de sedimentos con maquinaria, o el arrastre de los sedimentos. Cualquier método que sirva para que el planeta siga siendo azul.

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