El di√≥xido de carbono (CO2), junto al vapor de agua y otros gases, es uno de los denominados gases de efecto invernadero (G.E.I.). A pesar de que tiene diferentes funciones en el planeta, que hacen posible la vida en la Tierra, las emisiones de CO2 en exceso pueden generar grandes da√Īos sobre los ecosistemas y la biodiversidad.

humo

Función del CO2

Los gases contribuyen a que la Tierra tenga una temperatura tolerable para el desarrollo de la vida. Sin CO2 ni vapor de agua la temperatura media de la Tierra ser√≠a de unos -33¬įC, del orden de 18¬įC bajo cero, lo que har√≠a inviable la vida.

Sin embargo, el exceso de emisiones de CO2 acent√ļa el efecto invernadero, lo que reduce la dispersi√≥n de calor acumulado por la radiaci√≥n solar en la superficie del planeta hacia el espacio y provoca un mayor calentamiento de la Tierra. De modo que el problema surge cuando el efecto invernadero se acent√ļa por la emisi√≥n excesiva de ciertos gases, como el di√≥xido de carbono y el metano, debido principalmente a la actividad humana.

gases contaminantes

Calentamiento global: ¬Ņprovocado por las emisiones de CO2?

En los √ļltimos a√Īos se ha detectado un aumento en la cantidad de CO2 en la atm√≥sfera. Seg√ļn estudios, en el a√Īo 2009, se pas√≥ de unas 280 partes por mill√≥n en la era preindustrial a 390 partes por mill√≥n, aumento contribuye al calentamiento global.

A pesar de lo anterior, hay cient√≠ficos que dudan de que los gases de efecto invernadero hayan sido cruciales en el incremento de los efectos del calentamiento global. Esto debido a que tal aumento se lleva registrando en promedio en la superficie terrestre (0,6 grados Celsius) en los √ļltimos 100 a√Īos.

Se estima que 2/3 de las emisiones de CO2 proceden de la quema de combustibles f√≥siles (petr√≥leo, gas y carb√≥n); mientras un 1/3 procede del cambio en la utilizaci√≥n del suelo (como la deforestaci√≥n). Del total emitido solo 45% permanece en la atm√≥sfera, 30% es absorbido por los oc√©anos y, el restante 25%, pasa a la biosfera terrestre.

emisiones de CO2 en la industria

Gases de efecto invernadero

Lo que mucha gente ignora es que los gases de efecto invernadero permanecen activos en la atm√≥sfera mucho tiempo, por eso se les denomina de ‚Äúlarga permanencia‚ÄĚ. As√≠, del CO2 emitido a la atm√≥sfera aproximadamente 50% tardar√° 30 a√Īos en desaparecer, 30% permanecer√° varios siglos y 20% durar√° varios miles de a√Īos.

dióxido de carbono (CO2)

Para afrontar un fen√≥meno tan diverso y complejo como lo es el cambio clim√°tico, resulta indispensable la colaboraci√≥n de diversos actores sociales, como administraciones, empresas, organizaciones y, por supuesto, ciudadanos. Adem√°s, para resolverlo hay que actuar tanto sobre la b√ļsqueda de soluciones como desde la prevenci√≥n.

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