Anteriormente, en Twenergy dedicamos un art√≠culo a los animales en peligro de extinci√≥n, los cuales podr√≠an desaparecer de la faz de la Tierra si sus h√°bitats contin√ļan siendo afectados o si sus especies siguen siendo cazadas ilegalmente. Sin embargo, las plantas tambi√©n se han visto perjudicadas por la acci√≥n del hombre, llegando a desaparecer. Hoy conoceremos las plantas extintas y sus causas, para que podamos reflexionar juntos acerca de esta grave situaci√≥n.

20 especies de plantas extintas

Entre las plantas que ya se extinguieron encontramos flores, √°rboles, arbustos y otros tipos de vegetaci√≥n que alguna vez formaron parte de nuestros ecosistemas y, por diversas causas, hoy en d√≠a no pueden volver a crecer en nuestros suelos. Cabe destacar que parte de las especies que leer√°s a continuaci√≥n est√°n extintas solo en algunos pa√≠ses, como el nuestro, lo que quiere decir que afortunadamente forma parte de los ecosistemas de otros territorios. Acomp√°√Īanos a conocer 20 especies de plantas extintas:

Nesiota

Com√ļnmente llamada olivo de Santa Helena, fue un arbusto oriundo de la isla hom√≥nima, ubicada en el oc√©ano Atl√°ntico. Forma parte de las plantas que se extinguieron debido a que la destrucci√≥n de su h√°bitat acab√≥ con su especie en el a√Īo 1994.

Paschalococos disperta

La pr√≥xima de las 20 plantas extintas que estudiaremos es la palma de Rapa Nui o palmera de la isla de Pascua, la cual perteneci√≥ a Chile. La extinci√≥n de esta especie data del a√Īo 1650 d. C., √©poca en la que estos √°rboles eran com√ļnmente talados para la elaboraci√≥n de canoas.

Sophora toromiro

Sophora toromiro

Tambi√©n oriundo de la Isla de Pascua, en Chile, el arbusto toromiro (como se le denomina com√ļnmente) es una de las plantas que ya se extinguieron. Espec√≠ficamente es una especie arb√≥rea que pod√≠a alcanzar tres metros de altura y su tronco med√≠a alrededor de 50 cm.

Astragalus algerianus

Esta planta herb√°cea, originaria de √Āfrica, es considerada una planta extinta en Espa√Īa. Curiosamente es una especie que podr√≠amos encontrar en la arena y, adem√°s, es com√ļn en Marruecos y T√ļnez.

Astragalus baionensis

Oriunda de Europa, espec√≠ficamente de Espa√Īa y Francia, esta especie de planta tambi√©n es com√ļn de las zonas arenosas. La Astragalus baionensis es una planta extinta en Espa√Īa desde el a√Īo 2018.

Araucaria mirabilis

En la Patagonia, Argentina, alguna vez existi√≥ esta especie arb√≥rea, la cual perteneci√≥ al g√©nero de con√≠feras. La Araucaria mirabilis tuvo (aproximadamente) un total de 160 millones de a√Īos en la Tierra.

Franklinia

Franklinia, planta extinta de Estados Unidos

Si nos dirigimos a Estados Unidos, espec√≠ficamente a la zona de Georgia, encontramos una de las plantas extintas en la naturaleza, lo que quiere decir que actualmente s√≠ se mantiene con vida de forma ornamental cultivada. Su nombre es Franklinia y, desde el a√Īo 1803, es parte de las plantas que ya se extinguieron.

Normania nava

En nuestro pa√≠s, Espa√Īa, hay una especie extinta llamada tomatillo de Tenerife, isla en la que se encontraba este semiarbusto de un metro de altura. La causa de extinci√≥n se cree que sea su complicada biolog√≠a reproductiva.

Laelia gouldiana

Caracterizada por ser una flor muy vistosa, de tipo orquídea, cuenta con pétalos violetas y hojas muy verdes. Esta es una de las plantas extintas en México y, a la vez, originarias de este país latinoamericano, específicamente del Estado de Hidalgo.

Heteranthera spicata

Tambi√©n en M√©xico encontramos esta especie perteneciente a la familia Pontederiaceae. La Heteranthera spicata es una planta acu√°tica que actualmente se considera extinta en M√©xico, ya que solo se ha colectado una √ļnica vez en la zona de Jalisco.

Cicuta virosa

Esta planta extinta es t√≥xica y, aunque se encuentra en Europa, actualmente se considera extinta en Espa√Īa. Absolutamente toda la Cicuta virosa es t√≥xica, tener contacto con ella sin ning√ļn tipo de protecci√≥n o asesoramiento profesional puede provocar problemas respiratorios y generar resultados mortales.

Aeonium mascaense

Aeonium mascaense

Esta planta ornamental, de la familia Crassulaceae, es considerada extinta (de forma natural) en Espa√Īa, aunque en Gran Canaria cuenta con algunos cultivos. La Aeonium mascaense se caracteriza por crecer en zonas inaccesibles y logra alcanzar hasta 400 metros de altura.

Archaefructus

Un g√©nero originario de China tambi√©n es parte de las plantas que ya se extinguieron y que, adem√°s, datan de la antig√ľedad. Su origen es de hace alrededor de 125 millones de a√Īos, por lo que algunos expertos lo catalogan dentro de la era del Jur√°sico Tard√≠o, mientras que otros lo hacen cerca del Cret√°cico.

Santalum fernandezianum

Tambi√©n denominado s√°ndalo de Juan Fern√°ndez fue un √°rbol que perteneci√≥ a la biodiversidad chilena hasta el a√Īo 1908. A lo largo de su existencia, el Satalum fernandezianum fue sobreexplotado como consecuencia del olor que su madera emanaba.

Cladophlebis

Este es otro género de plantas extintas, específicamente fueron helechos que (se cree) crecieron en las eras paleozoicas y mesozoicas. Además, las Cladophlebis estaban compuestas por más de 10 especies comunes del hemisferio norte y sur.

Cooksonia

Si de antiguos géneros de plantas extintas seguimos hablando, la Cooksonia también debe estar presente, ya que se considera que fue una de las primeras plantas de tipo terrestre que existieron en la Tierra. El género tuvo un total de 7 especies.

Nonea calycina

Nonea calycina

Perteneciente a la familia Boraginaceae, esta planta herb√°cea anual est√° extinta en el territorio espa√Īol. La Nonea calycina se caracteriza por poseer hojas de color verde con terminaciones gris√°ceas.

Aurinia sinuata

Tambi√©n extinta en nuestro pa√≠s, esta planta forma parte del g√©nero Aurinia, de la familia Brassicaceae. La especie suele crecer en √°reas monta√Īosas y, durante el verano, puede producir flores amarillas.

Draba incana

Perteneciente a la misma familia que la planta extinta anterior, la Draba incana es una planta de flores que podía encontrarse en zonas rocosas de nuestro país. Sus flores, igualmente, solían crecer en verano pero, por fortuna, en otras zonas del mundo (como Dinamarca e Islandia) sigue presente.

Trapa natans

Trapa natans, una de las plantas extintas de tipo acu√°tico

Como √ļltima de las 20 plantas extintas tenemos a la ‚Äúcasta√Īa de agua‚ÄĚ, como tambi√©n se le conoce. Es una planta acu√°tica y forma parte de la familia Lythraceae. Aunque actualmente se considera extinta en el territorio espa√Īol, en China son muy populares, de hecho, son cultivadas desde hace m√°s de 3000 a√Īos.

Curiosidades sobre las plantas extintas

Ahora que conoces las plantas que ya no existen y porque desaparecieron, te invitamos a leer algunos datos sobre las plantas extintas que, sin duda, te sorprender√°n. Espec√≠ficamente fueron extra√≠dos de un estudio publicado en 2019 por la revista Nature Ecology Evolution, realizado por los investigadores Aelys Humphreys, Rafa√ęl Govaerts, Sarah Ficinski, Eimear Nic Gughadha y Maria Vorontsova:

  • Un total de 571 especies de plantas se han extinguido.
  • Cada a√Īo se extinguen al menos 2 especies.
  • Hawaii es el lugar con m√°s plantas extintas, le sigue Sud√°frica, Mauricio, Australia, India, Brasil y Madagascar.
  • Algunas de las plantas extintos forman parte de especies de cultivo, por lo que nunca se introdujeron en la naturaleza.
  • La mayor parte de especies extintas son plantas le√Īosas y procedentes de los tr√≥picos o subtr√≥picos.

Con esta informaci√≥n podemos concluir que la extinci√≥n de las plantas genera importantes da√Īos al medio ambiente y el resto de seres vivos que hacemos vida en el planeta Tierra. El cuidado de las especies es nuestra responsabilidad. Realizando planificaciones ambientales adecuadas, educando a las personas y motiv√°ndolas a tener pr√°cticas respetuosas con nuestra naturaleza podremos conservarla y disfrutar no solo de su belleza, sino tambi√©n del ox√≠geno que nos suministra.

Seg√ļn expertos, 22% del reino de la naturaleza ‚Äúplantae‚ÄĚ est√° en peligro de extinci√≥n. ¬ŅQu√© est√°s haciendo t√ļ para colaborar con la disminuci√≥n de esta alarmante cifra?

FUENTE: Elaboración propia / Nature Ecology Evolution

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