En nuestro d√≠a a d√≠a estamos en contacto con el pl√°stico, este material es ampliamente utilizado en diferentes sectores. Sin embargo, no es un secreto lo da√Īino que resulta para la naturaleza. Por fortuna, hoy en d√≠a la producci√≥n de pl√°stico PLA ha aumentado y, si desconoces a qu√© hacen referencia sus siglas, hoy lo aprender√°s.

Pl√°stico, un material tan √ļtil como contaminante

contaminación del agua

El plástico es un material que se fabrica a partir de diferentes compuestos y elementos. Entre sus principales características encontramos su fácil maleabilidad, uno de los motivos por los que es tan utilizado en los sectores industriales.

Su practicidad es innegable, sin embargo, el da√Īo ambiental que genera es realmente sorprendente. De acuerdo a la Fundaci√≥n Aquae, 80% de la basura que podemos encontrar en nuestros mares corresponde a pl√°stico, principalmente, a los de un √ļnico uso.

Aproximadamente 100 mil animales acu√°ticos mueren cada a√Īo a consecuencia de los pl√°sticos vertidos en las aguas, siendo parte de las culpables las anillas de pl√°stico de las latas. Por su parte, 700 especies marinas hoy en d√≠a se encuentran amenazadas por este tipo de contaminaci√≥n.

A pesar de que el reciclado de pl√°sticos se practica desde hace tiempo, la contaminaci√≥n del agua contin√ļa agrav√°ndose cada d√≠a que pasa, motivo por el que resulta necesario utilizar otros materiales que ofrezcan las mismas funciones, pero de forma sostenible.

Los tipos y aplicaciones del plástico son realmente amplias. Sin embargo, a continuación queremos presentarte las principales características de un plástico que muchos consideran ecológico: el PLA.

¬ŅQu√© es el PLA?

botellas de pl√°stico pla

El PLA plástico se denomina de esa manera debido a su componente principal: el ácido poliláctico, también conocido como poliácido láctico, un polímero cuyas propiedades son similares a las del tereftalato de polietileno (o PET). El plástico PET es un material reciclable con el que se fabrican algunas botellas o envases de alimentos y bebidas que seguramente consumirás en tu hogar.

A diferencia del PET, el pl√°stico PLA tiene caracter√≠sticas biodegradables, por lo tanto, resulta una opci√≥n adecuada para el medio ambiente, siempre y cuando se cumplan ciertas condiciones de temperatura. Lo anterior se debe a que el √°cido polil√°ctico puede ser biodegradable bajo temperaturas de 60 ¬įC.

Características principales

  • Tal como mencionamos antes, es biodegradable.
  • Es permanente.
  • Inodoro.
  • Se obtiene a partir de recursos naturales y renovables.
  • Posee alta resistencia a la humedad y a la grasa.
  • Es de color claro y brillante.
  • Es f√°cil de manipular.
  • De acuerdo a las t√©cnicas que se sigan para su fabricaci√≥n, puede tener caracter√≠sticas completamente diferentes, como mayor flexibilidad o rigidez.
  • Goza de resistencia a los rayos UV.
  • Baja inflamabilidad.

¬ŅEs el pl√°stico PLA una opci√≥n ecol√≥gica?

la ca√Īa de az√ļcar sirve para obtener pl√°stico PLA

Actualmente existe un debate acerca de si es o no el pla biodegradable, sin embargo, todo apunta a que este material es la mejor opción en cuanto a plásticos. Sus características permiten que el PLA material se pueda degradar en agua y óxido de carbono, lo que podría suponer un gran beneficio frente a la contaminación del agua.

El pl√°stico PLA se obtiene a partir de recursos renovables y 100% naturales, lo que supone menores procedimientos industriales para su fabricaci√≥n. Espec√≠ficamente el √°cido polil√°ctico se obtiene a partir de productos ricos en almid√≥n, como el ma√≠z, el trigo o la yuca, tambi√©n se puede extraer de la ca√Īa de az√ļcar.

Historia del filamento PLA

Aunque posiblemente hasta el d√≠a de hoy no sab√≠as qu√© es el PLA, la verdad es que existe desde el a√Īo 1932. El PLA es un derivado del √°cido l√°ctico y se descubri√≥ a partir de experimentos realizados con √©l.

En 1932, Wallace Carothers, qu√≠mico de origen estadounidense, lideraba el departamento de Qu√≠mica Org√°nica de DuPont (multinacional americana dedicada a la qu√≠mica) cuando descubri√≥ un elemento de poco peso molecular al calentar el √°cido l√°ctico al vac√≠o. A√Īos despu√©s, en 1954, la multinacional patenta el material descubierto por Carothers.

A pesar de que las características del filamento PLA ya empezaban a estudiarse, su producción suponía altos costes, lo que impedía su correcta entrada al mercado. Por fortuna, gracias a los avances de la época, se descubrió que tras fermentar glucosa era posible obtener el ácido.

Debido a la llegada de este beneficioso material, cada vez fueron m√°s las empresas interesadas en su producci√≥n. Fue as√≠ como la corporaci√≥n multinacional estadounidense Cargill empez√≥ a investigarlo e invertir tecnolog√≠a para su producci√≥n en el a√Īo 1987.

Desde 1992 Cargill ha elaborado el polímero en sus propias plantas, el cual emplea como empaque para alimentos congelados, como carne y pollo.

Aplicaciones del pl√°stico PLA

impresiones 3D

Tal como hemos adelantado, el PLA pl√°stico se utiliza para la fabricaci√≥n de envases de alimentos. Sin embargo, esta no es la √ļnica aplicaci√≥n del filamento protagonista de este art√≠culo:

  • Sector textil: el PLA suele utilizarse para crear telas de tapicer√≠a y toldos.
  • Industria m√©dica: es un material que se ha usado en cirug√≠as desde hace m√°s de 20 a√Īos. Espec√≠ficamente, el PLA es ideal para implantes y suturas.
  • Impresi√≥n 3D: este pl√°stico suele utilizarse en impresiones y dise√Īos tridimensionales.
  • Empaquetado: envases para alimentos, bolsas, botellas y m√°s.

El PLA material tiene aplicaciones en gran variedad de sectores, lo que lo convierte en una opción adecuada a la hora de buscar soluciones sostenibles y respetuosas con el medio ambiente. En definitiva, aunque el filamento PLA tiene numerosos detractores, los expertos aseguran que es una excelente opción para sustituir el PET y otros tipos de plásticos que han ocasionado graves consecuencias a nuestro planeta Tierra.

¬ŅQu√© opinas acerca de este material? Ahora que sabes qu√© es PLA, comp√°rtenos tus consideraciones acerca de √©l en la secci√≥n de comentarios ūüôā

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