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Cuatro Ciénegas en Coahuila: la “Isla Galápagos” de México. Entender la evolución de la especie en el desierto mexicano

Con paisajes y biodiversidad únicos, el Valle de Cuatro Ciénegas, en Coahuila, México, llama la atención de visitantes e investigadores de todo el mundo. Ubicado en el desierto, al norte de México, es considerado un “ecosistema modelo”. Sus maravillas van de desiertos blancos de yeso, a peculiares cuerpos de agua, formados por pozas, ríos y manantiales donde han habitado las mismas especies por más de 550 millones de años.

El Valle de Cuatro Ciénegas es un oasis ubicado en el desierto de Coahuila, al norte de México.  La NASA lo califica como uno de los pocos “ecosistemas modelo” en el mundo, pieza clave para entender la evolución de la Tierra y descubrir con ello posibilidades de vida en Marte. El sitio es objeto de investigación de una gran cantidad de científicos de todo el mundo. En su interior concentra 200 humedales, pozas, arroyos y lagunas aisladas entre sí por desierto y especies vivas que han habitado el planeta desde hace 550 millones de años, entre ellas los estromatolitos. Esta “Isla Galápagos mexicana”, es considerada el lugar más importante en Norteamérica en materia de biodiversidad. Según CONAGUA y PRONATURA Noreste, alberga 1,134 especies de flora y fauna, de las que 70 son endémicas, principalmente acuáticas como crustáceos, peces y caracoles.

Para entender su relevancia, los estromatolitos como los encontrados en Cuatro Ciénegas, son considerados el motor de la evolución de la vida. Por definición, son organismos de estructuras rocosas que fueron las primeras en realizar el proceso de fotosíntesis en la Tierra, tienen la responsabilidad de producir oxígeno y son considerados los rastros más antiguos de vida sobre el planeta. Fueron los organismos que cambiaron el ecosistema de ser inhabitable a habitable.  Además, hace millones de años Cuatro Ciénegas estaba cubierto por el mar, y tras largos procesos naturales de disolución y erosión, logró formarse el sorprendente desierto blanco de yeso que sirve como escenario a los cuerpos de agua.

El Valle de Cuatro Ciénegas se convierte en Área Natural Protegida (ANP) el 7 de noviembre de 1994, estableciendo lineamientos sobre la conservación y protección de su biodiversidad, sin embargo, existía problemática para garantizar el cuidado de los cuerpos de agua de la cual dependían las especies y organismos atávicos. No fue sino hasta el 2008, que gracias a la detección oportuna del descenso del nivel y volumen del agua de los manantiales y lagunas (básicamente por el uso agrícola de la comunidades asentadas en su entorno) que CONAGUA emitió un acuerdo para poder regular su uso.  Esta defensa del espacio la ha liderado, Pronatura Noreste, asociación civil de relevancia internacional, dedicada a la conservación del ambiente y que desde esa fecha mantiene en resguardo 120 (de los 200) sistemas de pozas y humedales. Pronatura consiguió la modificación legal de los derechos del vital líquido para que en lugar de usarse para la agricultura, sólo tenga un “uso ambiental”, lo que significa que el caudal deberá conservarse en las pozas sin ser utilizado para otras actividades

En un mundo donde las investigaciones científicas no acaban, el Valle de Cuatro Ciénegas es una burbuja ambiental que sigue sorprendiendo a científicos, estudiantes, turistas, e investigadores. Las especies y organismos de esta gran red de lagunas, pozas y ríos en medio del desierto mexicano encierran claves del misterio de la vida. La zona, es un laboratorio y museo vivo del proceso evolutivo y un claro patrimonio de toda la humanidad del cual aún queda mucho por aprender.

 

Fuentes: CONACYT | NOTIMEX

Fuentes de las imágenes: Christian rausto Bernal | Jose Luis Cruz

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