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Estrés Hídrico: Un problema ambiental contemporáneo y su situación en México

El clima mundial impone una nueva adversidad a sistemas biológicos y ecosistemas del planeta. La limitación hídrica y la irregularidad (impredecible) de las precipitaciones, manifiestan que esta adversidad se verá intensificada por el cambio climático. Estrés y escasez hídricos son términos a los que tendremos que acostumbrarnos y adaptarnos.

El estrés hídrico es una problemática ambiental relativamente nueva directamente relacionada con la escasez hídrica y otras palabras como déficit y crisis de agua. Estrés hídrico es el término que se utiliza para designar a aquellas zonas, países o regiones donde los suministros anuales de agua dulce caen por debajo de los 1.700 metros cúbicos por persona. Según las Naciones Unidas, al día de hoy una de cada seis personas en el mundo se encuentran en esta situación y considera que el problema irá a más. 

Este concepto que comienza a utilizarse a finales de los ochentas y principios de los noventas, va unido a los términos de déficit hídrico y crisis hídrica, y todos juntos forman en mayor o menor grado la problemática de la escasez de agua en el mundo. Según el índice de Falkenmark, después de estrés hídrico el término a utilizar si la disponibilidad de agua dulce disminuye a entre 1.700 y 1.000 m3 por persona es de “escasez periódica o limitada” y si baja de 1.000 m3 se considera “escasez hídrica”. 

La situación es delicada si se considera que de no cambiar de mentalidad la crisis será mayor. Las causas de la escasez de agua están vinculadas a factores físicos y económicos. Tan relevante es la ausencia de recursos naturales hídricos en una zona, como la mala gestión humana sobre los yacimientos existentes. Fenómenos naturales, crecimiento demográfico, cambios naturales de la cantidad de agua disponible, retrasos en temporales de lluvias, deshielos, cambios artificiales provocados por el ser humano, cambio climático global, las causas no terminan y es relevante tomar atención sobre el futuro de este recurso.

Los daños del estrés hídrico suelen provocar un círculo vicioso que genera más conflicto con el deterioro progresivo y exponencial de los recursos de agua dulce en términos de cantidad (acuíferos reducidos, ríos secos, etc) y de calidad (eutrofización, que es un tipo específico de contaminación química de las aguas, contaminación de la materia orgánica, etc.).

Las consecuencias pueden ser muy diversas y afectar a diferentes sectores de la sociedad. Desacuerdos entre los usuarios sobre el fin y la cantidad de agua destinada a cada actividad, limitación del uso del agua, lo que obligará a modificar los hábitos o estilos de vida, estrés hídrico en la vegetación o en los animales 

por falta de agua con las consecuencias de importantes pérdidas de especies, etc. Los retos por resolver son muchos.

Estrés hídrico en México

Hoy por hoy México enfrenta un reto en materia de gestión del agua debido a su mala gestión y al alto índice de natalidad del país. México se encuentra dentro de los países con una futura escasez de agua alarmante aún a pesar que sobre el papel, no es un país con escasez de agua. Cuenta con 3.776 metros cúbicos de agua por persona por año, sin embargo, el agua y su calidad no se distribuyen de igual manera en la geografía del país. En el norte la disponibilidad de agua por habitante alcanza niveles de escasez críticos por sus zonas desérticas, mientras que en el centro y en el sur el recurso es más abundante. 

En algunas regiones hidrológico administrativas de México, el agua renovable per cápita alcanzará en 2030 niveles cercanos o incluso inferiores a los 1,000 metros cúbicos por habitante por año, lo que se califica como una condición de escasez grave. Por ejemplo, las regiones hidrológico administrativas “Península de Baja california”, “Río Bravo” y “Aguas del Valle de México”, presentarán niveles muy bajos de agua renovable per cápita. Destaca la última ya que actualmente presenta un nivel crítico. Y es que dotar de agua a los millones de habitantes de Ciudad de México y aledaños es un gran reto. 

En el Valle de México se registraron tan solo 192 m3 por habitante por año. De acuerdo a los pronósticos, para el 2030 se deberá tener especial cuidado con el agua subterránea, ya que su sobreexplotación ocasionará el abatimiento de los niveles freáticos, el hundimiento del terreno provocará que se tengan que perforar pozos cada vez más profundos dañando de manera irreversible a los ecosistemas.  Y el problema no es exclusivo de la ciudad de México, todas las grandes ciudades del mundo se enfrentan o enfrentarán a retos similares. 

Sin embargo, no todo es obscuro, en México el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua, IMTA, es una guía y referente a nivel iberoamericano sobre tan vital recurso. Con investigaciones sociales, en nuevas tecnologías, laboratorios de hidráulica, de metereología y mucho más, han encontrado respuestas relevantes a algunos de estos retos. Hoy este instituto es un modelo a replicar en otros países y ya han recibido solicitudes de gobiernos como el de Chile para apoyar una institución así en dicho país.

La situación es grave y desafortunadamente tendremos que lidiar cada vez más con términos como estrés, escasez o crisis hídrica. Es fundamental que exista un cambio de mentalidad a nivel global sobre nuestra relación con el agua. Hace falta un cambio sobre la forma de entender el uso y sobre todo el reuso correcto del agua. Hacen falta proyectos creativos que cambien la forma en que accedemos y cuidamos tan vital recurso. Para los antiguos el agua era sagrada, quizá es momento de considerarla de nuevo sagrada y de actuar en consecuencia.

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1 Comentario
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Proyectos como el agua virtual son claves, además de un cambio de mentalidad necesario.

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