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La contaminación de las aguas de Xochimilco en México acaba con el axolote

La contaminación de las aguas de los canales y lagos de la reserva ecológica de Xochimilco, en Ciudad de México, imposibilitan la vida en libertad del axolote, una peculiar especie endémica de esta zona, que en la actualidad se encuentra en grave peligro de extinción.

El axolote tiene la inquietante apariencia de un renacuajo de unos 15 centímetros de largo con prominentes branquias peludas. No en vano su nombre en náhuatl -axolotl- significa “monstruo acuático” y hace referencia a una leyenda azteca que presenta a este anfibio como la reencarnación del dios del rayo fulminante Xólotl, quien se metamorfoseó en axolote para evitar ser sacrificado. Su peculiar aspecto, que se explica bajo el fenómeno conocido como neotemia, lo hace especialmente interesante, pues no es común que los anfibios conserven sus características larvales en su vida adulta

Los axolotes viven en el fondo de los canales y lagos de Xochimilco, pueden respirar bajo el agua a través de sus branquias o usando los pulmones si asoman a la superficie. Tienen un promedio de vida de 11 años, pero se estresan con facilidad ante los cambios de temperatura o contaminación del agua en el que viven, lo que complica su reproducción.  

El número de axolotes que pueden encontrarse a día de hoy en su hábitat natural es muy reducido. La reproducción del axolote en libertad enfrenta tres problemas principales: 

  • Son alimento de garzas y otras aves que habitan en la reserva de Xochimilco. 
  • La introducción de carpas, tilapias y mojarras en los canales para facilitar la pesca ha provocado que estas especies invasoras, ajenas al hábitat de Xochimilco, acaben con la dieta proteínica del axolote, compuesta de charales, lombrices y acociles.
  • La contaminación de las aguas de los canales y lagos no ha dejado de empeorar en los últimos años. Por un lado está la sobreexplotación turística de la zona. Por otro, los asentamientos irregulares en tierras del interior de la reserva con sus problemas asociados: descarga ilegal de aguas negras, uso extensivo de plaguicidas en invernaderos y zonas de cultivo, mal manejo de residuos sólidos urbanos... La situación es tan crítica que la reserva ecológica de Xochimilco corre el riesgo de perder su reconocimiento ante la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad. 

La desaparición del axolote, muy vinculado a la historia de México desde la época de los mexicas, supone una batalla perdida no solo a nivel ambiental, sino también cultural para México. Este peculiar anfibio incluso se hizo su hueco en el refranero popular de los capitalinos: “cuando se revuelve el agua cualquier ajolote es bagre”... Y sí, cuando todo parece estar perdido, cualquier acción individual, por insignificante que parezca, podría contribuir a recuperar el ecosistema de los canales de Xochimilco y evitar que el axolote desaparezca para siempre

Fuentes: Elaboración propia

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