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¿Por qué en México no se bebe agua de la llave?

México es uno de los países que consume más agua embotellada del mundo. Las autoridades responsables del abastecimiento del agua potable y del control y del mantenimiento de las plantas de agua municipales garantizan que bombean agua segura a la red de suministro, sin embargo, el escepticismo en muchas poblaciones sigue siendo generalizado. ¿Es la calidad del agua en las principales ciudades de México insuficiente o es que el consumo de agua embotellada es una costumbre ya arraigada?.

Las ciudades mexicanas obtienen el agua para la red de suministro de reservas subterráneas de calidad aceptable que, en su recorrido hasta llegar a los hogares para salir al abrir la llave, puede contaminarse, ya sea por causas naturales o por la acción del hombre. Hay regiones en las que el sistema acuífero local puede tener una mayor cantidad de flúor o arsénico, pero hay que tener en cuenta que el agua del suministro municipal se analiza periódicamente y se desinfecta a través de procesos de cloración. Muchos mexicanos que habitan en las grandes urbes argumentan sin embargo que desconfían del agua que sale de la llave porque, en ocasiones, tiene un olor o un sabor particular.

Aunque la recomendación general es observar si el agua presenta anomalías - partículas suspendidas, sabor, color u olor- y reportarlas a las autoridades pertinentes, lo más lógico es que el agua de la red de suministro presente condiciones de salubridad aptas para el consumo humano. En ocasiones, anomalías de este tipo detectadas y reportadas por ciudadanos tienen su origen en las cisternas y tinacos en los que se almacena el agua de las viviendas, que pueden albergar virus, algas, bacterias o sedimentos de algún tipo por falta de mantenimiento o una limpieza inadecuada.

Sí es cierto, que no todas las ciudades de México ni todas las colonias dentro de una misma ciudad presentan una uniformidad en cuanto a calidad o cantidad del suministro de agua. Inclusive la capital defeña tiene áreas aún desabastecidas, en las que los vecinos tienen que destinar una parte del presupuesto familiar a comprar agua de pipa o de garrafón. Sucede fundamentalmente en las áreas periféricas y en asentamientos irregulares que no disfrutan de servicios municipales.

A veinte pesos mexicanos (aprox. 1,2 €) por metro cúbico de agua de garrafón frente a los tres pesos (aprox. 0,16 €) por metro cúbico de agua de la llave, la venta de agua embotellada es a día de hoy un negocio rentable en México. Marcas nacionales y grandes corporaciones internacionales se pelean el mercado y los manantiales de mayor calidad en el que ya es uno de los países que más agua embotellada y sodas- que obviamente también se preparan a partir de agua- consume del mundo.

Más allá de que tenga o no sentido que en muchos lugares se pague más por un litro de agua mineral que por un litro de gasolina, el consumo desmedido de agua embotellada trae consigo otros problemas secundarios relacionados con la producción y el reciclaje del plástico (Tereftalato de Polietileno, PET) de las botellas, bidones y garrafones. Este material altamente contaminante tarda cientos de años en descomponerse y, ya sea por falta de concientización ciudadana o por contar con un sistema de reciclaje ineficiente, acaba frecuentemente en vertederos no controlados, cuencas de ríos, lagos, presas, en rellenos sanitarios... A esto hay que añadir que, en el proceso de extracción, tratamiento, envasado y distribución del agua embotellada se calcula que, por cada litro de agua embotellada se derrochan unos diez litros, aparte de toda la energía que demanda el sistema de producción.

El acceso al agua potable es un derecho constitucional y los gobiernos de todas las naciones deberían facilitar las condiciones para que los ciudadanos disfruten de ese derecho. Leyes de privatización del agua condicionan que esta realidad sea viable. Las políticas de gestión del agua, unidas a las buenas prácticas por parte de la ciudadanía aliviarían en gran medida el problema del suministro de agua potable en las ciudades mexicanas.

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5 Comentarios
Big original 1049349437

En España también se bebe muchísima agua embotellada.
Big

El sistema de distribución es muy viejo lo cual, por filtraciones, se contamina el agua. En la delegación Tlahuac, el agua sale amarilla. Esa es la razón de utilizar o comprar agua. En algunos sitios ya se cambiaron los tubos de cemento por tubos de agua, pero no en todos lados.
Big

Es un gran problema, y quizás en Mexico también haya algún tema de trato de favor o corrupción de las grandes empresas para "facilitar" que los ciudadanos tengan que comprar agua en botellada... Viendo a veces las noticias, no es muy descabellado que ocurra algo así.
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No tenia ni idea, pero en España también es un problema, se bebe demasiada agua embotellada, con el consumo de plástico que ello conlleva
Big

Me parece lógico el miedo de los ciudadanos a consumir agua del grifo y más teniendo en cuenta los problemas con los que cuentan algunas áreas, creo que el gobierno deberá hacer una gran labor no solo a la hora de suministrar agua del grifo de calidad (cosa que a día de hoy parece que no sucede) sino también a la hora de concienciar a la población llegado el momento de que ese consumo es seguro.

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