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El nopal como protector solar ecológico

Estudiantes del Centro Universitario México (CUM) identificaron que los flavonoides extraídos del nopal mexicano poseen un efecto protector contra los rayos ultravioleta, sustancia que podría usarse para fabricar bloqueadores solares naturales.

“Más mexicano que el nopal”, afirma un dicho popular mexicano... Y en efecto, no hay planta más representativa de este país que el nopal (chumbera). Las nopaleras se encuentran desde el norte hasta el altiplano central de México y es uno de los recursos vegetales más importantes para comunidades que habitan en las zonas áridas y semiáridas. Más de 11.000 productores cultivan nopal en 26 estados del país, siendo Distrito Federal y Morelos los estados que aportan un 55% de la producción total del país.

El nopal se come, se bebe y se venera desde hace miles de años en México. Los mexicas llamaban al nopal la “planta de la vida” y su uso terapéutico se remonta al México prehispánico. Sirve de base a muchos remedios caseros, que han pasado de generación a generación.

Sus múltiples usos siguen ampliándose gracias a la investigación y a la innovación. Recientemente estudiantes del Centro Universitario México (CUM) descubrieron que posee un efecto protector contra los rayos ultravioleta, por lo que todo indica que en un futuro podrá usarse como materia prima para fabricar cremas solares ecológicas. Los flavonoides del nopal muestran propiedades antioxidantes, por lo que serían capaces de proteger del daño oxidativo de los radicales libres a las células.

Los resultados de esta investigación confirmaron que los flavonoides del nopal tienen un efecto protector contra la radiación UV, que se asocia con algunas enfermedades. La capacidad antioxidante del nopal demostró ser mayor que la de otras sustancias como el café o el vino.

Otro estudio del nopal del Instituto Politécnico Nacional (México) confirmó que los nopales contienen antibióticos naturales de modo que, al aplicarse las pencas en cataplasmas sobre la piel, pueden mejorar el estado de heridas e infecciones. Este dato confirma algunas de las propiedades medicinales que los nativos prehispánicos ya atribuían al nopal, que era usado por ejemplo para limpiar heridas o como bálsamo labial.

La información y promoción de los diferentes usos del nopal y de sus propiedades nutricionales y químicas resulta clave para que se aproveche todo el potencial del cultivo de esta cactácea. El nopal podría aliviar el hambre y ser una fuente de ingreso para muchas comunidades rurales de México y el mundo.

Fuente: Elaboración propia | Instituto Poliécnico Nacional

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