Una iniciativa de Endesa por la eficiencia y la sostenibilidad

Batería ZCell sale al mercado para el uso doméstico

Penélope López

La empresa australiana Redflow lanzó a finales de marzo su primera batería de almacenamiento de energía a nivel residencial, ZCell, construida a partir de materiales reciclables.

Funcionamiento de la tecnología

La batería ZCell consiste en una batería de flujo de bromuro de zinc que permite almacenar 10 kWh al día, cantidad de electricidad suficiente para el funcionamiento de una casa durante un día (o incluso dos).

La tecnología original proviene de la “batería ZBM2”, capaz de almacenar electricidad a gran escala, replicada en ZCell a nivel residencial.

En su interior hay 100 litros de una solución acuosa de sales de bromuro de zinc, circulando en dos circuitos separados. La energía se almacena al circular el zinc entre los electrolitos de la batería.

Dentro de la batería, además, se incluye un sistema de control que permite monitorizar el funcionamiento y las estadísticas de sus características.

Gracias a él, la batería tiene entre otras funciones, 3 modos de funcionamiento:

  • Modo “carga/descarga normal”, como la mayoría de las baterías.
  • Modo “solo descarga”, para proteger a la batería de que se cargue en exceso.
  • Modo “desconectado”. Se desconecta cuando es necesario, por motivos de seguridad y mantenimiento.

En Australia, donde actualmente está disponible, existen 1,5 millones de viviendas con paneles solares. La instalación de esta batería en las viviendas está ayudando a reducir aún más el precio de la electricidad, de los 60 c/kWh actuales hasta cantidades por debajo de los 5 c/kWh.

Ventajas:

  • Medioambientales: No utiliza litio y sus componentes (plástico, aluminio y acero), son perfectamente reciclables.
  • El coste por kWh instalado es altamente competitivo comparado con otros sistemas de almacenamiento.
  • Su descarga al 100% no supone ningún riesgo para la batería.
  • No pierde capacidad de almacenamiento con el tiempo.
  • Es más segura que otras baterías (como las de Ión-litio), pues no presenta ningún riesgo de explosión o incendio.
  • Soporta temperaturas de funcionamiento hasta los 50ºC sin necesidad de refrigeración.
  • Presenta un funcionamiento de batería inteligente gracias al sistema de control presente en su interior.

Desventajas

  • Al ser fluidos los electrolitos, presenta riesgo de derrame, de la misma manera que ocurre con las baterías de plomo ácido. Aunque tiene una cubierta que protege la salida de éstos al exterior.
  • Por sus características físicas, su finalidad está limitada a aplicaciones fijas.
  • Aproximadamente una vez por semana necesita una descarga del 100% y pasar un par de horas desconectada, para que la batería vuelva a funcionar perfectamente.
  • En regiones muy frías presenta ciertas limitaciones de funcionamiento, debiéndose proteger la batería de las inclemencias del tiempo para no llegar a la temperatura de funcionamiento del electrolito.
  • La eficiencia de estas baterías (80%), es algo menor que la de las baterías de litio (90%).

Por el momento no existe ningún tipo de legislación sobre la necesidad de reciclaje de las baterías, pero se espera que cuando salga, próximamente, tomen ventaja frente a otras empresas.

Los desarrollos tecnológicos nos acercan y hacen cada vez más fácil el empleo de las energías renovables a nivel doméstico. ¿Llegará el día que todos produzcamos energía limpia en nuestras casas?

Fuentes: Elaboración propia / Impress Media / zcell / ABC News

Imagen: zcell

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