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Contaminación

La contaminación es aquella alteración en el medio ambiente que puede provocar daños en un ecosistema, en el medio físico o en los seres vivos.

Existen diversos factores que provocan esos daños, generando los distintos tipos de contaminación que nos rodean: contaminación ambiental, contaminación acústica, contaminación del agua, contaminación del suelo, contaminación química, etc.

Descubre los tipos de contaminación que existen y qué hacer para ser más responsables y cuidar nuestro planeta. Seguro que tienes mucho que compartir con el resto de la comunidad.

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La Unión Europea exige a los fabricantes de vehículos unos objetivos de reducción de emisiones cada vez más estrictos. La norma Euro, en su última versión, obliga a reducir los niveles de monóxidos de carbono e hidrocarburos en la combustión emitidos por automóviles y vehículos comerciales. Al mismo tiempo, impulsa la eficiencia energética y apuesta por la movilidad eléctrica como medida de reducción de gases contaminantes en las ciudades.

La contaminación, o cualquier efecto negativo ejercido sobre el medio ambiente, ya proceda de una actividad realizada por una empresa o por una persona individual, es lo que se denomina en términos económicos «externalidad negativa». El impuesto pigouviano usa la economía para luchar contra la contaminación, controlando estas externalidades negativas.

Hoy en día, se habla mucho de los gases de efecto invernadero pero no todos saben realmente qué es el efecto invernadero. Se trata de un fenómeno natural que tienen todos los planetas dotados de atmósfera. Se refiere a que determinados gases tienen la propiedad de retener parte de la energía que emite el suelo tras ser calentado por la radiación solar.

La combustión de productos derivados del petróleo repercute en la formación de lluvia ácida, la cual tiene diversos efectos negativos, tanto en el medio ambiente, como en la salud humana. A continuación vemos los efectos de la lluvia ácida. 

Cuando oímos hablar del efecto invernadero solemos relacionarlo con el calentamiento global, la contaminación medioambiental y los fenómenos meteorológicos extremos. Esta asociación negativa no está muy alejada de la realidad, pero… ¿sabemos realmente cómo se produce el efecto invernadero? ¿Cuáles son sus causas? Y, sobre todo, ¿qué consecuencias está teniendo sobre nuestro modo de vida?

¿Qué es la contaminación?

Principales efectos de la contaminación

Los efectos de la contaminación no sólo se hacen notar en el medio ambiente sino también en la salud del hombre. La contaminación atmosférica puede agravar enfermedades respiratorias, cardiovasculares, inflamaciones de garganta, dolor de pecho y congestión nasal en las personas.

En grandes ciudades como México, Nueva York o Madrid, se puede observar una nube gris en el cielo que cubre la ciudad. Es el smog, formado por la acumulación de agentes contaminantes en la atmósfera (monóxido de carbono, óxido de azufre, carbón, polvo y otros productos derivados del petróleo). En países como China, la contaminación del aire es tan grave, que muchas poblaciones tienen que salir a la calle con mascarillas para respirar.

Que es la Contaminación, surtidor diesel.

Calentamiento global: El Panel Internacional para los Cambios Climáticos (IPCC) señala que la acumulación de gases por el efecto invernadero ya han producido un cambio en el clima actual. La concentración de dióxido de carbono creció en 6,25 millardos de toneladas y la temperatura aumentó 0,6ºC en el siglo XX. Este calentamiento global afecta a los ecosistemas en muchas maneras…

Lluvias ácidas: El dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno son los principales contaminantes que causan la lluvia ácida. Este tipo de precipitación reduce el valor de pH del suelo y las aguas donde cae, originando un impacto negativo para la tierra, la vida acuática y los bosques.

Disminución de la capa de ozono:  La capa de ozono de la atmósfera protege la superficie del planeta contra la radiación ultravioleta, la cual deteriora la biosfera.  Productos como desodorantes, lacas, ambientadores y aerosoles en general contienen compuestos que destruyen directamente esta capa protectora. La consecuencia: la mayor entrada de rayos ultravioleta en la Tierra provoca una fuerte radiación nociva para personas, fauna silvestre, vegetación y organismos acuáticos.

Adificación de los océanos: Las emisiones de CO2 provocan el calentamiento global, pero también alteran la química de las aguas de los océanos, de forma que cada vez son más ácidas. Esto origina que las aguas se vuelvan más peligrosas para los organismos marinos que viven en ellas.

En el caso de la contaminación del agua potable, miles de personas mueren cada día en países en desarrollo a causa de aguas negras no tratadas. Por otro lado, la contaminación acústica induce sordera, hipertensión arterial, estrés, y trastorno del sueño.

Otros hechos como el envenenamiento por mercurio se asocia con trastornos en el desarrollo en niños y síntomas neurológicos; así como el contacto con sustancias químicas y radiactividad pueden ser causas de cáncer y enfermedades congénitas.