La contaminación ambiental es aquella que afecta a la atmósfera y al aire que respiramos. Por lo tanto, produce daños en la salud de los seres vivos y afecta el buen estado de los ecosistemas. También conocida como contaminación del aire, es considerada una de las más peligrosas.

¿Qué provoca contaminación ambiental?

contaminación ambiental por actividad industrial

Los mecanismos que provocan este tipo de contaminación en la atmósfera pueden ser muchos. Sin embargo, las principales causas de contaminación provienen de la industria química y de procesos industriales que implican combustión (por ejemplo, combustión de petróleo en automóviles o calefacciones), de las emisiones de gases contaminantes resultantes de procesos productivos de algunas industrias y del uso de pesticidas o productos tóxicos como ácidos o detergentes, entre otros.

Leyendo esto podría creerse que se trata de un mal procedente de la mano del hombre y su afán por la industrialización, pero también la naturaleza tiene su parte de responsabilidad. Las erupciones volcánicas, por ejemplo, liberan en la atmósfera gases como el dióxido de azufre y cenizas volcánicas que también afectan negativamente la calidad del aire, siendo imposibles de controlar.

volcán

¿Cuáles son los efectos de la contaminación ambiental?

Los efectos de la contaminación ambiental sobre el medio ambiente son devastadores:

Además, la contaminación del aire también puede traer problemas de salud a los seres vivos. Por ejemplo, dificultades respiratorias como asma o alergias.

mujer tosiendo

¿Cómo podemos contribuir a mitigar el problema de la contaminación ambiental?

El cuidado del medio ambiente y de la calidad del aire, en concreto, pasa por un compromiso compartido entre los representantes de los gobiernos de los países, las instituciones y empresas, la industria y el ciudadano, que con hábitos responsables pueden ayudar a controlar las emisiones de CO2 que se generan.

La contaminación atmosférica de grandes ciudades aparece en forma de smog urbano o en presencia de finas partículas en el ambiente, de ahí que muchas administraciones hayan puesto en marcha sistemas de control de la calidad del aire, desarrollando sus propias escalas y medidas para alertar a la población de la peligrosidad de realizar actividades al aire.

industria en la ciudad

Índice de Calidad del Aire (AQI)

El principal indicador es el Índice de Calidad del Aire (AQI), una herramienta que ofrece al público información sobre el estado del aire local, indicando además si los niveles de polución son perjudiciales.

Los ciudadanos, por nuestra parte, podemos contribuir con un estilo de vida sostenible que no contribuya a dañar la calidad del aire. Por ejemplo, utilizando la bicicleta o medios de transporte público en lugar del coche privado; reduciendo nuestro uso de aerosoles o reciclando para ampliar el ciclo de vida de los productos que utilizamos. Grandes acciones nos permitirán cuidar el aire que respiramos.

Si quieres conocer situaciones críticas relacionadas a la contaminación ambiental, a continuación te compartimos el siguiente vídeo de esta problemática en Pekín, China, país en el que el Gobierno está realizando diversas prácticas para intentar aliviar los efectos de la contaminación ambiental:

No solo hay un solo planeta para todos, sino también una única atmósfera. ¡Cuidémosla!

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