Contaminación química del agua

Empecemos por los tipos de contaminantes. Los contaminantes qu√≠micos provienen principalmente de la industria qu√≠mica: productos t√≥xicos minerales, √°cidos, disolventes org√°nicos, detergentes, pl√°sticos, los derivados del petr√≥leo, pesticidas (como el DDT), abonos sint√©ticos, etc. Entre los contaminantes f√≠sicos encontramos la radioactividad, el calor, el ruido, efectos mec√°nicos, etc., mientras que los contaminantes biol√≥gicos se refieren a desechos org√°nicos que, al descomponerse, fermentan y causan el da√Īo (excrementos, desechos de f√°bricas, papel, serr√≠n de la industria forestal, desag√ľes, etc.)

Con todo, para concretar las causas de la contaminación ambiental, tenemos que diferenciar entre tres tipos de contaminación entre las que encontramos sus causantes:

Contaminación del aire

Contaminación del aire

  • La contaminaci√≥n del aire (o atmosf√©rica) es la producida por los humos de los veh√≠culos e industrias, aerosoles, polvo, ruidos, malos olores, radiaci√≥n at√≥mica, etc. Entre los contaminantes gaseosos m√°s comunes encontramos el di√≥xido de carbono, el mon√≥xido de carbono, los hidrocarburos, los √≥xidos de nitr√≥geno, los √≥xidos de azufre y el ozono. Para la organizaci√≥n Ecologistas en Acci√≥n, las principales causas de la contaminaci√≥n del aire est√°n relacionadas con la quema de combustibles f√≥siles (carb√≥n, petr√≥leo y gas). La combusti√≥n de estas materias primas se produce en los procesos o en el funcionamiento de los sectores industrial y del transporte por carretera, principalmente. Seg√ļn datos de los ecologistas, aproximadamente el 80% de la contaminaci√≥n atmosf√©rica en Espa√Īa est√° causada por el tr√°fico rodado.

Contaminación del agua

Contaminación agua

  • La contaminaci√≥n del agua (o h√≠drica). Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), el agua est√° contaminada cuando su composici√≥n se haya alterado de modo que no re√ļna las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. La contaminaci√≥n del agua afecta a r√≠os, acu√≠feros y mares, que se convierten poco a poco en verdaderos basureros. Como denuncian organizaciones como Greenpeace, cientos de sustancias t√≥xicas son arrojadas al agua sin un control adecuado: al a√Īo se vierten al agua en Espa√Īa m√°s de 4,6 millones de toneladas de contaminantes. Entre ellos, encontramos vertidos de aguas negras (urbanos e industriales), de petr√≥leo, productos fitosanitarios (como plaguicidas), abonos, pesticidas, detergentes y otros productos nocivos para el medio ambiente. Por su parte, los ecologistas de WWF destacan que la agricultura constituye el contaminador difuso m√°s importante de Espa√Īa. La contaminaci√≥n por nitratos en las aguas subterr√°neas se debe a la infiltraci√≥n de los fertilizantes agr√≠colas, de los cuales se usan en Espa√Īa aproximadamente 1.700 toneladas al a√Īo.

Contaminación el suelo

Contaminación suelo

  • La contaminaci√≥n del suelo es la producida por el vertido de sustancias qu√≠micas y basuras. Cuando acumulamos basuras al aire libre en un mismo lugar durante mucho tiempo, parte de los residuos org√°nicos fermentan y se filtran a trav√©s del suelo, sobre todo cuando √©ste es permeable. Al dejar pasar los l√≠quidos, contamina con hongos, bacterias y otros microorganismos pat√≥genos el suelo y las aguas (superficiales y subterr√°neas) que est√°n en contacto con √©l, afectando a las cadenas alimenticias. Los plaguicidas utilizados en la agricultura son otro de los principales contaminantes del suelo. Uno de los insecticidas m√°s usados es el DDT, que puede mantenerse por 10 a√Īos o m√°s en los suelos sin descomponerse. Los fungicidas, por ejemplo, incluyen contaminantes como azufre y cobre. La actividad minera tambi√©n contamina los suelos a trav√©s de las aguas de relave, que contienen elementos qu√≠micos como mercurio, cadmio, cobre, ars√©nico, plomo, etc.

Causas de la contaminación ambiental

Fuentes: Twenergy / WWF / Greenpeace / Ecologistas en Acción / ecoclimático.com / Wikimedia Commons

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