Una depuradora de aguas residuales, o planta de depuraci√≥n, es el lugar en el que se realiza el tratamiento adecuado sobre este tipo de aguas, con el fin de poder reutilizarlas. Conocidas bajo las siglas EDAR, cuyo significado es ‚ÄúEstaci√≥n Depuradora de Aguas Residuales‚ÄĚ, estas instalaciones cumplen un importante papel en el medio ambiente, el cual estudiaremos a continuaci√≥n.

¬ŅC√≥mo funciona una depuradora de aguas residuales?

De manera tradicional, en una depuradora de aguas residuales se pueden distinguir las siguientes fases de depuración:

Pretratamiento

depuradora de aguas residuales

En la primera fase del funcionamiento de una depuradora de aguas residuales encontramos el pretratamiento, el cual consiste en los procesos que se realizan para eliminar los agentes contaminantes flotantes de las aguas. Esta fase previa al tratamiento de aguas residuales se hace con el fin de evitar que dichos agentes puedan ocasionar da√Īos en las fases posteriores.

En el pretratamiento de las depuradoras de aguas residuales podemos encontrar los siguientes procesos:

  • Desbaste: consiste en la eliminaci√≥n de elementos en el agua como, por ejemplo, ramas o botellas. Se hace a trav√©s de un conjunto de rejas.
  • Desarenado: en este caso, el tratamiento que hace la depuradora de aguas residuales elimina aquellas part√≠culas de mayor peso que no hayan atravesado las rejas del punto anterior.
  • Desengrasado: la √ļltima t√©cnica del pretratamiento es el desengrasado, en el cual se eliminan las grasas y aceites presentes en las aguas.

Decantación primaria

aguas residuales

En esta fase, la depuradora de aguas residuales separa la mayor parte de los sólidos sedimentables (los cuales se depositan en el fondo) del material flotante (se quedan en las superficie), que no pudieron ser eliminados en procesos anteriores.

Tratamiento biológico

En este caso, el agua residual es transportada a reactores biol√≥gicos, los cuales se encargan de degradar la materia org√°nica a trav√©s de un proceso denominado ‚Äúfango biol√≥gico‚ÄĚ. Sin embargo, para el tratamiento biol√≥gico existen m√ļltiples opciones de acuerdo a las caracter√≠sticas del agua tratada.

Decantación secundaria

tratamiento de aguas residuales

Una vez finalizada la degradación de la materia orgánica, el agua pasa a un decantador donde el fango biológico del proceso anterior se separa del agua depurada. En este punto, el fango pasará a la línea correspondiente y, así, será tratado de la forma adecuada para poder utilizarlo. Finalmente, el agua regresará a los ríos o mares y llegará el tratamiento terciario.

Tratamiento terciario

depuradora

El √ļltimo paso del funcionamiento de una depuradora de aguas residuales consiste en la mejora de los procesos anteriores. As√≠, el tratamiento terciario se encarga de afinar las caracter√≠sticas del agua cuyo fin ser√° su reutilizaci√≥n. En esta fase, el agua se higieniza, por lo tanto, se eliminan los microorganismos restantes y se destina el uso final del l√≠quido.

A pesar de que, sin duda, el tratamiento de las aguas residuales a través de las EDAR involucra un beneficio para el medio ambiente, en muchas partes del mundo no existen depuradoras de aguas residuales, lo que significa que este tipo de aguas se vierten directamente en medios naturales, acción que incrementa la contaminación del agua.

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