Colombia es uno de los pa√≠ses con¬†mayor biodiversidad¬†del planeta, motivo por el que la biodiversidad colombiana es un patrimonio a proteger. Esto se debe a que el pa√≠s latinoamericano cuenta con una gran variedad de h√°bitats, animales y plantas, entre los cuales destacan sus palmas. Las palmas de Colombia son uno de los mayores atributos de los ecosistemas en esta parte del mundo, ¬Ņquieres conocer por qu√©?

Colombia tiene m√°s de 250 especies de palmas

Palmas de Colombia

Si sus arrecifes coralinos, sus bosques de manglar, sus sabanas, sus zonas √°ridas y sus humedales son para volverse locos; su flora y fauna no puede dejarte indiferente. Sin ir m√°s lejos, sus bosques alojan¬†258 especies de palmas, un dato que sit√ļa al pa√≠s como el primero del mundo en esta categor√≠a.

La importancia de las palmas de Colombia es tal que su árbol nacional es la palma de cera del Quindío. Esta especie es nativa de los bosques colombianos, puede llegar a medir 70 metros de altura y pertenece a la familia arecaceae. Lamentablemente, hoy en día se encuentra en peligro de extinción.

Características de las palmas de Colombia

características de las palmas de Colombia

Las palmas (tambi√©n llamadas palmeras)¬†crecen en¬†zonas tropicales y, adem√°s de ser bonitas, fuertes y longevas; gracias a su abundancia, resultan¬†muy importantes en sus ecosistemas. Estos √°rboles¬†alimentan a un gran n√ļmero de aves y mam√≠feros¬†y hasta les sirven como lugar de anidaci√≥n.

De acuerdo a Gloria Galeano, investigadora del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de Colombia:

Cuando hay palmas en un lugar, hay frutos para la fauna silvestre (aves, mamíferos), albergue para los animales y generación de biomasa. Las palmas son elementos importantes para los ecosistemas.

Sin embargo, no todos los datos sirven para que Colombia¬†se sienta orgullosa. Su territorio es¬†el de mayor n√ļmero de palmas amenazadas del continente, algo m√°s de 30 de especies, de las cuales m√°s de la mitad son aut√≥ctonas.

¬ŅPor qu√© son vulnerables?

Palma

Principalmente, porque su materia prima se puede emplear para la fabricación de diferentes productos: desde velas hasta tejados. También la vulnerabilidad de las palmas de Colombia se debe por el empleo de sus hojas en festividades religiosas. Los bosques andinos son su hábitat natural y su pérdida acelerada son otro factor de riesgo importante para la vida de las palmeras.

¬ŅD√≥nde ver palmas en su esplendor?

Jardín Botánico del Quindío
Jardín Botánico del Quindío

Si te interesa disfrutar la vivencia de observar las palmas de Colombia deberás dirigirte al municipio de Calarcá. Este es uno de los mejores sitios para conocer las palmas, puesto que allí podrás apreciar 181 especies de las 258 que hay en Colombia.

Dentro del municipio, el Jardín Botánico del Quindío es un lugar privilegiado donde disfrutar de la riqueza de estas y otras especies. Su importancia se debe a que ha recogido una muestra de todas las clases de palmas de Colombia.

Su importancia económica

Conjunto de palmeras

Por otro lado, el ser un pa√≠s de palmas reporta a su vez un beneficio econ√≥mico. Colombia se sit√ļa como el¬†mayor productor americano de aceite de palma, el aceite con mayor producci√≥n del mundo despu√©s del de soja;¬†el m√°s comercializado del planeta y una importante materia prima en la producci√≥n de¬†biodi√©sel. Aunque no hay que olvidar que las plantaciones de monocultivo de palma aceitera est√°n muy cuestionadas por su¬†impacto ecol√≥gico y social¬†en comunidades rurales.

La biodiversidad colombiana es, en definitiva, una de las más importantes por motivos ecológicos y económicos para el país. Sin embargo, su preservación es tarea de todos ya que, actuando de manera sostenible, podremos preservar todas las áreas verdes de nuestro planeta.

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