El PET o PETE es polietileno tereftalato, un plástico que se suele utilizar para hacer envases de bebidas y alimentos. Lo bueno de este material es que se puede reutilizar, lo que significa que tiene otra vida después y en ese sentido es bueno para el medio ambiente. En este post queremos contarte cómo se recicla el PET para que no tengas dudas el respecto, ya que este tipo de plástico está presente en muchos elementos de nuestra vida diaria.

Lo primero de todo: identifica los plásticos PET

La forma de identificar estos envases es sencilla: las siglas PET o PETE (correspondientes a polietileno tereftalato, en inglés) reposan en los fondos de estos envases dentro de un triángulo formado por flechas. Contamos con un artículo sobre qué significan los símbolos del reciclaje que te puede ser de mucha utilidad.

Como reciclar  PET de tapones de botella

Formas de reciclar PET

Tras la identificación, como para todo reciclaje, lo primordial es el correcto almacenamiento y a partir de la recogida, el proceso puede seguir dos caminos: mecánico o químico.

Método mecánico

Mediante esta técnica el plástico PET es troceado para su posterior reutilización y en función de la utilidad que se le vaya a dar, se puede combinar con otros materiales. Por ejemplo, suele mezclarse con arena para conseguir estructuras similares a la firmeza del hormigón.

Método mecánico para reciclar PET

Método químico

En el caso de la opción química, existen distintas técnicas:

  1. La extracción de gases mediante la aplicación de calor y oxígeno.
  2. La aplicación de calor en vacío o pirolisis.
  3. El uso de metanol.
  4. La aplicación de procesos de hidrólisis.
  5. El empleo combinado de hidrógeno o calor.

El proceso mecánico es el más utilizado aunque no es el más eficiente, por lo que se espera que las técnicas químicas se vayan imponiendo paulatinamente.

Reciclar PET por método químico

La reutilización de los envases

Esta tercera técnica que, aunque nunca se acabará de imponer del todo tiene muchas ventajas. Los primeros pasos a seguir para reciclar el PET con esta técnica son los mismos que en el caso mecánico o químico:

  1. Clasificación.
  2. Almacenamiento.
  3. Recolección.
  4. Limpieza.

El resto depende de las necesidades y las posibilidades de los recipientes que utilicemos.

Ideas para reciclar el PET reutilizándolo

Las ideas para acometer esta reutilización son infinitas y ya podemos ver en tiendas objetos útiles o decorativos confeccionados con botellas, tapones y envases para comida. En algunos casos podemos hablar incluso de ¡obras de arte!

Reutilizar PET para reciclar

Los tapones de las botellas de refrescos podemos destinarlos a cosas tan dispares como portavelas o pastilleros. Con las bases se pueden confeccionar desde jarrones o macetas a ceniceros o portalápices y usando dos botellas contrapuestas incluso surge un ultra moderno reloj de arena. Hay ya incluso ecoprendas hechas con botellas. Otras ideas apuntan a utilizar los cilindros de PET como una suerte de revistero clasificador o incluso para servilletero personalizado.

También es un material ideal para utilizar en talleres de niños. Además de enseñarles la importancia de reciclar podemos hacer cosas tan divertidas como un barco con un envase rectangular, un tren con una huevera de plástico o construir una torre con envases de flanes y yogures… la imaginación pone el límite porque lo que siempre va a haber son residuos por reutilizar.

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