En la gestión de la cadena de suministros existe un proceso denominado logística inversa, cuya aplicación trae consigo diferentes beneficios para el medio ambiente. En este artículo conocerás su significado y, además, te explicaremos tanto sus elementos como su importancia. ¡Comencemos!

¿Qué es logística inversa?

vista aérea de una industria

La logística inversa se entiende como un proceso circular en el que se planifican y controlan las materias primas que provienen de los puntos de recogida, con el fin de gestionar su reutilización (en caso de que se pueda) o directamente deshacerse de ellas siguiendo pasos respetuosos con el entorno.

En este proceso entendemos a las materias primas como todos los desechos o residuos que pueden tener una segunda vida útil, los cuales se recogen y reciclan o reutilizan para convertirse en nuevos productos.

Teniendo clara la logística inversa definición llega el momento de conocer cada uno de los elementos que integran a este proceso:

Elementos de la logística inversa

Como en todo proceso de suministros, los materiales atraviesan diferentes fases en las que participan elementos que conocerás a continuación:

Consumidor

El primer paso recae en nosotros. Como clientes o consumidores, llevamos a nuestros hogares productos envasados en cartón, papel, plástico u otros materiales reciclables, los cuales debemos desechar correctamente en el contenedor de basura correspondiente para que el flujo de la logística inversa pueda continuar.

Recogida

Las empresas de gestión de residuos se encargan de recogerlos en los contenedores adecuados, ecoparques o puntos limpios. Una vez hecho esto, son transportados hacia las industrias de tratamiento de desechos donde se da inicio a la próxima fase.

Reciclaje

Posiblemente uno de los procesos más largos dentro de la logística inversa. Tras recibir los desechos de la fase anterior, las empresas de reciclaje se encargan de inspeccionar, separar y clasificar cada uno de estos materiales para convertirlos en materia prima.

Industria

La industria recibe la materia prima (proveniente de las plantas de reciclaje) y se prepara para fabricar nuevos productos a partir de estos materiales reciclados o reutilizados. Una vez fabricados, comienza su distribución.

Distribución

Tal como sucede en las cadenas de producción tradicionales, cuando el producto es fabricado debe ser distribuido a los puntos de venta, donde los consumidores iremos a comprarlos y, en este caso, nos llevaremos a casa artículos que están cumpliendo su segundo ciclo de vida.

Venta al por menor

Los productos de materia prima reciclada llegan a las tiendas y supermercados de las ciudades, donde son organizados en las estanterías para que clientes, como tú o yo, los llevemos nuevamente a nuestros hogares y el proceso de logística inversa se reinicie.

Ventajas y desventajas de este tipo de logística

beneficios y desventajas de la logística inversa

Como te adelantamos al inicio del artículo, la logística inversa tiene beneficios para el medioambiente. Sin embargo, también existen logística inversa desventajas que deberías conocer:

Beneficios

  • Cumple con legislaciones ambientales.
  • Fomenta el reciclaje y la reutilización de los desechos.
  • Disminuye costes (al utilizar materias primas recicladas).
  • Fomenta la conciencia medioambiental en la ciudadanía.
  • Aumenta la satisfacción del cliente (especialmente aquellos que se preocupan por la conservación del medio ambiente).

Desventajas

  • Supone tiempo y dedicación minuciosa.
  • No todos los materiales se pueden reciclar o reutilizar.
  • Como el proceso inicia en el cliente, la logística inversa depende expresamente de que desechemos adecuadamente los residuos que generamos.

Ejemplos de la logística inversa

mujer envolviendo jarrón

Si aún no te queda completamente claro el significado y la importancia de la logística inversa, descubre algunos ejemplos de su aplicación:

Reutilización de productos

La logística inversa reutilización es el ejemplo más claro de este proceso. Los productos que no han sufrido daños son reutilizados por diferentes empresas que los aprovechan para darles una segunda vida o simplemente utilizarlos como materia prima de nuevos artículos.

Devoluciones por imperfectos

Si alguna vez has pedido un producto de forma online y este te ha llegado con algún imperfecto, lo más común es que decidas devolverlo. Cuando lo haces, el producto ingresa en el proceso de logística inversa, en el que el fabricante se dispone a repararlo o simplemente reutilizarlo para fabricar uno nuevo.

Productos reacondicionados

Los productos reacondicionados también son logística inversa ejemplos. En este caso, estos artículos (generalmente de electrónica) son inspeccionados y reparados para restaurarse o incluso para mejorarse.

Productos en outlets

Aunque posiblemente los conozcas por ser productos más económicos, el verdadero significado de todo lo que compras en tiendas outlet recae en su estado. Por lo general, estos artículos presentan ciertos imperfectos, motivo por el que son devueltos y comercializados en ciertas tiendas (a precios reducidos).

¿Cómo puedes beneficiarte de la logística inversa?

mujer reciclando plásticos

Como ves, la logística inversa es un proceso que involucra diferentes industrias pero que, al fin y al cabo, tiene grandes beneficios tanto para el medioambiente, como para nuestra sociedad y economía. Esto último debido a que:

  • Gracias a la logística inversa podemos inculcar valores medioambientalistas en nuestros hogares y comunidades.
  • Nos permite ahorrar dinero mediante la compra de productos reciclados o cuya materia prima lo es.
  • Nos incentiva (a particulares y empresas) a reutilizar el máximo número posible de veces los productos que compramos.

En definitiva, este término (que posiblemente desconocías antes de llegar hasta esta parte del artículo) trae consigo importantes cambios en la cultura medioambiental y, por supuesto, la gestión de los residuos.

¡Comparte este artículo con tus amigos o vecinos para que cada vez seamos más los que apostemos por la reutilización y el correcto reciclaje! ūüôā

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