Cada vez nos concienciamos más sobre lo contaminante que resultan los residuos. Hasta parece que lavamos nuestras conciencias usando productos biodegradables que “se degradan solos”. Sin embargo, ¿sabes cuánto tiempo tardan realmente en desaparecer los productos biodegradables? Hoy lo descubrirás.

La biodegradación no es un proceso instantáneo, por lo tanto, este tipo de productos no se degradan de la noche a la mañana. Si hasta la piel de un plátano que se tira demora entre 1 a 3 años en biodegradarse, veamos qué pasa con los productos biodegradables que más usamos: las bolsas y los plásticos.

Productos biodegradables de plástico: virtudes y defectos

Llegan a nuestros hogares en forma de envoltorios y bandejas de alimentos que se degradan. Son plásticos biodegradables y su virtud es que se trata de materiales que los microorganismos (como bacterias u hongos) pueden descomponer en agua, dióxido de carbono (CO2) y otros biomateriales.

¿Y las bolsas plásticas?

Bolsa plástica y de papel

Una bolsa de plástico biodegradable, por muy degradable que sea, tarda años en desaparecer. Es verdad que las convencionales tardan 150 años en hacerlo, frente a una 100% biodegradable (no todas lo son), que empieza su proceso de degradación a los 18 meses (por eso suelen llevar fecha de fabricación impresa). Hablamos de un año y medio. No es poco, y además tampoco lo hace fácilmente.

Para poder desaparecer, la bolsa de plástico necesita unas condiciones especiales de microorganismos, temperatura y humedad. Además, si son enterradas, con la creencia errónea de que puede hacerse ya que se trata de un material biodegradable, puede llegar a emitir gases de efecto invernadero y ser más nocivos para el medio ambiente que un plástico común y corriente. Por eso, la mejor alternativa es reutilizar bolsas de tela o papel una y otra vez.

Pañales biodegradables

Pañales biodegradables

Este tipo de pañales es otro ejemplo para darnos cuenta de que aunque leamos “biodegradable” en la etiqueta no debemos confiarnos. Los pañales tradicionales demoran entre 300 a 400 años en descomponerse, puesto que han sido elaborados con materiales derivados del petróleo. Los fabricados con materiales biodegradables son mejor opción, pero tardan en degradarse entre 3 y 6 años.

El papel y su duración en la Tierra

Reciclaje de papel

Reciclar papel se hace con el fin de intentar detener la tala de árboles, para que nuestros desechos no ensucien el planeta y porque, en algunos casos, las hojas de papel se pueden seguir reutilizando. Sin embargo, este elemento no es el que más problemas le genera al medio ambiente.

Si un papel se cae en un bosque, cuando llueva podrá biodegradarse, pero tardará ni más ni menos que de 1 a 2 años en hacerlo. Además, si el suelo es seco puede tardar mucho más, y la situación se complica si las tintas que se han usado sobre el papel no contribuyen a ello.

Reciclaje de productos biodegradables, un objetivo aún no cumplido

Símbolo de reciclaje

Un último problema que presentan los materiales biodegradables es que aún no existen suficientes centros de reciclaje especializados en ellos, por lo que solemos echarlos a la basura con el resto de residuos. Esta falta de tratamiento final puede generar un problema ecológico mayor del que pretende prevenir.

Escribe un comentario