Dentro de las energ√≠as renovables que explotamos en nuestro pa√≠s, la energ√≠a hidr√°ulica en Espa√Īa es la tecnolog√≠a m√°s consolidada y de mayor grado de madurez, gracias al aprovechamiento de la orograf√≠a y a la existencia de un gran n√ļmero de centrales hidroel√©ctricas.

Aprovechamiento hidroeléctrico

Represa

En específico, existen dos tipologías básicas de aprovechamientos hidroeléctricos:

Centrales de agua fluyente

Captan una parte del caudal circulante por el río y lo conducen hacia la central para ser turbinado y, posteriormente, regresar al río. Emplean rangos de potencia bajos (normalmente inferiores a 5 MW) y suponen 75% del mercado.

Incluyen las centrales en canal de riego, que utilizan el desnivel del agua en los canales de riego para producir electricidad. El rango de potencia de estas es de 1 a 5 MW y pueden suponer 5% de la energ√≠a hidr√°ulica en Espa√Īa.

Centrales de pie de presa

Mediante la construcci√≥n de una presa, o la utilizaci√≥n de una existente, pueden regular los caudales. Suelen tener unos niveles de potencia superiores a los 5 MW y suponen aproximadamente 20% del mercado de energ√≠a hidr√°ulica en Espa√Īa.

Dentro de ellas están las centrales de bombeo o reversibles, plantas que, además de generar energía (modo turbinación), tienen la capacidad de elevar el agua a un embalse o depósito consumiendo energía eléctrica (modo bombeo).

Cifras de la energ√≠a hidr√°ulica en Espa√Īa

Presa hidr√°ulica

En suma, en el mercado de la energ√≠a hidr√°ulica en Espa√Īa existe una capacidad total de embalses de 55.000 hm3, de los cuales 40% de esa capacidad corresponde a embalses hidroel√©ctricos, una de las proporciones m√°s altas de Europa y del mundo.

Aunque la evoluci√≥n de la energ√≠a hidroel√©ctrica en Espa√Īa ha sido creciente, en los √ļltimos a√Īos ha experimentado una importante disminuci√≥n en su aportaci√≥n a la producci√≥n total de la electricidad, en favor de otras energ√≠as renovables. No obstante, todav√≠a contin√ļa siendo una de las energ√≠as renovables m√°s productivas, junto a la energ√≠a e√≥lica.

R√©cord en el a√Īo 2010

Por ejemplo, en el a√Īo 2010, la contribuci√≥n de la energ√≠a hidroel√©ctrica a la producci√≥n el√©ctrica nacional represent√≥ 14,5%, muy superior a los a√Īos anteriores, como resultado de unos recursos h√≠dricos muy por encima de la media hist√≥rica de los √ļltimos a√Īos. En el futuro se espera que esta tecnolog√≠a siga creciendo a una media anual de entre 40 a 60 MW, puesto que el potencial hidroel√©ctrico, con posibilidades de ser desarrollado bajo criterios de sostenibilidad, es de m√°s de 1 GW.

Comunidades potenciales en energ√≠a hidr√°ulica en Espa√Īa

Central hidroel√©ctrica en Espa√Īa

Catalu√Īa, Galicia y Castilla y Le√≥n son las comunidades aut√≥nomas que cuentan con la mayor potencia instalada en el sector hidroel√©ctrico, por ser las zonas con mayores recursos hidroel√©ctricos dentro de Espa√Īa.

Desarrollo tecnológico

Central hidr√°ulica en Espa√Īa

Poco a poco, el desarrollo tecnol√≥gico ha conseguido que la energ√≠a minihidr√°ulica presente costes muy competitivos dentro del mercado el√©ctrico, aunque estos var√≠an seg√ļn la tipolog√≠a de la planta y la actuaci√≥n a realizar. Una central se considera minihidr√°ulica si tiene una potencia instalada menor o igual a 10 MW y pueden ser de agua fluyente o de pie de presa.

Se est√°n desarrollando microturbinas hidr√°ulicas con potencias inferiores a los 10 kW, muy √ļtiles para aprovechar la fuerza cin√©tica de los r√≠os y generar electricidad en zonas aisladas. La turbina produce electricidad directamente en corriente alterna y no necesita ca√≠das de aguas, infraestructuras adicionales ni costes altos de mantenimiento.

Actualmente el desarrollo del sector de energ√≠a hidr√°ulica en Espa√Īa se orienta sobre todo a conseguir una mayor eficiencia, mejorando los rendimientos de las instalaciones en funcionamiento. Las propuestas se dirigen a la rehabilitaci√≥n, modernizaci√≥n, mejora o ampliaci√≥n de las centrales actuales.

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