¡Cuánta razón tienen las personas que creen en el poder del mar! Los ecosistemas acuáticos no solo son parte de la biodiversidad del planeta, en ellos se desarrollan diferentes fenómenos que ocasionan tanto beneficios como completos desastres. Hoy estudiaremos un tipo de energía que permite beneficiarse del mar para generar electricidad, todo gracias a la energía mecánica; por supuesto, hablamos de la energía undimotriz.

¬ŅC√≥mo funciona?

También conocida como energía olamotriz, como su nombre lo indica, este tipo de energía tiene como principal recurso a las olas de mar. Estas ondas marinas, generadas por el efecto del viento, son aprovechadas a través de la energía para generar electricidad.

Lo mejor de la energ√≠a undimotriz es que es libre de emisiones de CO2 y, durante su proceso de extracci√≥n, es respetuosa con el medio ambiente, espec√≠ficamente con los ambientes acu√°ticos. Por lo anterior, forma parte de las fuentes de energ√≠as renovables y, de hecho, si las comparamos con otras de ellas, tiene a√ļn m√°s potencial.

Energía undimotriz VS. Energía eólica y solar

Energías renovables

Este l√≠quido vital es capaz de generar 1.000 veces m√°s cantidad de energ√≠a que el viento, por lo que permite producir lo mismo utilizando m√°quinas m√°s peque√Īas y, por tanto, con menor impacto visual en el medio ambiente, si las comparamos con los conocidos aerogeneradores o molinos de viento, instalaciones indispensables a la hora de hablar de la energ√≠a e√≥lica.

Mientras que la energ√≠a solar depende de los d√≠as despejados y la energ√≠a e√≥lica tiende a disminuir durante la ma√Īana (adem√°s de ser dif√≠cilmente predecible), las olas contin√ļan produciendo energ√≠a durante todo el d√≠a. Esto posiciona a la olamotriz como una energ√≠a estable.

¬ŅQu√© la hace tan importante?

Olas del mar

Entre las ventajas de la energ√≠a undimotriz encontramos su fuente: las olas. La energ√≠a de las olas puede ser capturada en la superficie o en el fondo del mar siguiendo la fuerza del agua. Adem√°s, tienen la mayor densidad de energ√≠a de todas las energ√≠as renovables.

Alta producción

Esta energía presenta un factor de capacidad alto, es decir, que la producción de energía es constante. Estimar el potencial del recurso con fiabilidad reduce los riesgos de inversión de los proyectos.

Bajo mantenimiento

Una vez que se construye una estación, el mantenimiento necesario es mínimo, debido a que existen pocas piezas móviles. Aunque deben ser resistentes, ya que tienen que ser capaces de aguantar la altura de cualquier ola en condiciones extremas y en localizaciones remotas.

Cero desechos

Además de no requerir suministros, la energía undimotriz no produce desechos, aspecto que beneficia al medio ambiente.

Tecnologías utilizadas en la energía undimotriz

Tecnologías de la energía undimotriz

Desde que el franc√©s Girard patentara la primera idea para explotar esta energ√≠a en 1799 se han desarrollado m√ļltiples tecnolog√≠as. Las principales son las siguientes:

  • Sistema Pelanis: la primera de las tecnolog√≠as utilizadas en la energ√≠a undimotriz est√° compuesta por cilindros y articulaciones hidr√°ulicas. El movimiento de los cilindros respecto a otros es resistido por las articulaciones, las cuales aprovechan esta energ√≠a para bombear aceite de alta presi√≥n a los acumuladores.
  • Boyas: tambi√©n llamadas columnas de agua oscilante, al contacto con el agua, las boyas impulsan un pist√≥n que permite que el aire suba o baje. Este aire gira una turbina y, as√≠, se produce una potencia de al menos 1,5 MW.
  • The Oyster: una m√°quina en forma de almeja se ancla al fondo del mar a 10 metros del nivel de la superficie. El brazo se abre y oscila como un p√©ndulo en respuesta al movimiento del mar.

La energ√≠a undimotriz en Espa√Īa

Bandera de Espa√Īa

En Espa√Īa, la energ√≠a undimotriz a√ļn no se explota comercialmente, solo existen dos estaciones piloto: una de ellas en Cantabria, otra en el Pa√≠s Vasco. Adem√°s, hay un proyecto de una estaci√≥n nueva en Tenerife.

La planta de Cantabria ha instalado hasta ahora 10 boyas a 40 metros de profundidad, situadas a 2 kil√≥metros de la costa. Al estar sumergida, su seguridad es mayor y el impacto ambiental es m√≠nimo. En el Pa√≠s Vasco est√° en construcci√≥n una planta piloto con la tecnolog√≠a llamada ‚Äúcolumna de agua oscilante‚ÄĚ.

Financiación

Actualmente, el principal impedimento para el desarrollo de la energ√≠a undimotriz es la financiaci√≥n. La Administraci√≥n P√ļblica juega un papel importante para desarrollar su potencial, porque las empresas son reacias a invertir en tecnolog√≠as que no han sido completamente demostradas.

Como mencionamos anteriormente, la fuente de energía undimotriz es renovable. Estas energías comienzan a demostrar su viabilidad económica, sin embargo, en la actualidad existen pocos proyectos relacionados a ellas, pero la investigación tecnológica avanza rápidamente para ser más eficientes y competitivas. Sin duda, la energía undimotriz presenta un enorme potencial para su uso comercial.

Escribe un comentario