En biolog√≠a existen diferentes t√©rminos que como interesados en la naturaleza debemos entender. Uno de ellos es el de ‚Äúreinos‚ÄĚ, el cual hace referencia a las divisiones taxon√≥micas en las que podemos encontrar cada clase, orden, familia, g√©nero o especie. Quiz√°s estos √ļltimos t√©rminos te traigan recuerdos de tus clases de biolog√≠a en la escuela, sin embargo, hoy los rememoraremos a trav√©s del presente art√≠culo, en el que hablaremos de los reinos de la naturaleza. ¬°Comencemos!

¬ŅQu√© es un reino?

Antes de hablar acerca de los reinos de la naturaleza es necesario saber qu√© se entiende por ‚Äúreino‚ÄĚ, en t√©rminos biol√≥gicos y taxon√≥micos. Los reinos biol√≥gicos son los grupos o clasificaciones de los seres vivos, las cuales se separan de acuerdo a su proceso evolutivo y, por supuesto, a partir de sus caracter√≠sticas.

Dentro de la clasificación taxonómica, el reino biológico se encuentra en el segundo lugar de las principales categorías. Esta lista la encabezan los dominios, luego encontramos los reinos y, a partir de la tercera clasificación hablamos de las divisiones, las clases, los órdenes, las familias, los géneros y, finalmente, las especies.

La clasificación más conocida de los 5 reinos de la naturaleza es la siguiente:

  1. Animalia
  2. Plantae
  3. Fungi
  4. Protista
  5. Monera

Sin embargo, a lo largo de la historia han sido numerosos los expertos que han hablado de tres reinos, cuatro, cinco, seis y hasta siete de ellos. Conozcamos un poco cómo empezaron a organizarse estas subdivisiones y quiénes las han propuesto a lo largo de la historia.

Historia

Aristóteles y Linneo

Aristóteles y Carlos Linneo
Aristóteles y Carlos Linneo.

La primera persona que clasificó la naturaleza a partir de reinos fue Aristóteles, el filósofo y científico cuyo papel fue ampliamente significativo en diferentes áreas. Esta primera clasificación dividió a los reinos en dos: el vegetal y animal.

Posteriormente, en 1735, Carlos Linneo, cient√≠fico, bot√°nico, zo√≥logo y naturalista de origen sueco, se encarg√≥ de a√Īadir un reino m√°s a la clasificaci√≥n creada por Arist√≥teles. As√≠, los reinos de la naturaleza para esa √©poca eran: vegetal, animal y lapides, en el que se encontraban los minerales. Asimismo, Linneo fue la persona encargada de a√Īadir las clasificaciones de clases, √≥rdenes, familias, g√©neros y especies.

Haeckel y Chatton

Llegado el a√Īo 1866, Ernst Haeckel (uno de los expertos m√°s destacables en la historia de la ecolog√≠a) se encarg√≥ de modificar el nombre del reino vegetal por el plantae y a√Īadi√≥ el protista. De esta manera, se mantuvieron tres reinos de la naturaleza, sin embargo, en 1925, el naturalista, bi√≥logo marino y zo√≥logo, √Čdouard Chatton, de origen franc√©s, cre√≥ dos √ļnicos grupos: el procariota y el eucariota.

Copeland y Whittaker

Con el paso de los a√Īos, los reinos de la naturaleza fueron variando gracias a la participaci√≥n de otros expertos de la materia, como Herbert Copeland (bi√≥logo de Estados Unidos) quien argument√≥ la existencia de cuatro reinos, siendo uno de ellos (por primera vez) el monera, acompa√Īado del protoctista, plantae y animalia. Por su parte, en el a√Īo 1969 el tambi√©n estadounidense Robert Whittaker (ec√≥logo y bot√°nico) dividi√≥ el reino protoctista en dos: protista y fungi.

Woese y Cavalier-Smith

Carl Woese
Carl Woese.

Entre los a√Īos 1977 y 1990, Carl Woese (microbi√≥logo de Estados Unidos) consider√≥ la existencia de tres ‚Äúdominios‚ÄĚ, clasificaci√≥n que es conocida en la biolog√≠a bajo el nombre del ‚Äúsistema de los tres dominios‚ÄĚ, el cual se divide en un tr√≠o de grupos: las bacterias (microorganismos procariotas), las arqueas (microorganismos unicelulares que, a pesar de tener morfolog√≠a procariota, guardan ciertas diferencias que las separan de las bacterias) y eucarias o eucariotas (organismos de c√©lulas con n√ļcleo verdadero).

Ocho a√Īos despu√©s, en 1998, un bi√≥logo de origen ingl√©s de nombre Thomas Cavalier-Smith, propone un total de seis reinos: bacteria, protozoa, chromista, fungi, plantae y animalia. Incluso en el a√Īo 2015 se lleg√≥ a hablar de 2 superreinos y 7 reinos. Sin embargo, cada una de estas clasificaciones var√≠a de acuerdo al autor y, a pesar de que muchos de los nombres de estos reinos tienen semejanzas, los m√°s tradicionales se siguen manteniendo en libros de biolog√≠a y en la opini√≥n de los expertos.

Los reinos de la naturaleza

Ahora que conoces un poco más acerca de los personajes que marcaron la historia de esta área de la biología, es hora de darle respuesta a la interrogante de cuáles son los reinos de la naturaleza. Para ello, tomaremos como base la clasificación tradicional de los 5 reinos.

Animalia

animalia, uno de los reinos de la naturaleza

Tal como su nombre en latín lo indica, el primer reino de la naturaleza está compuesto por los animales vertebrados e invertebrados. En esta clasificación encontramos especies de organización celular tanto eucariota como pluricelular; asimismo, la inmensa mayoría de los animales de este reino se reproducen sexualmente.

Plantae

Las plantas tambi√©n tienen su propio reino en biolog√≠a. A diferencia del animalia, el plantae se identifica por no tener capacidad locomotora. Dentro de este reino biol√≥gico encontramos plantas terrestres y algas, sin embargo, otros autores a√Īaden subdivisiones como, por ejemplo, plantas con semillas (como los helechos), plantas vasculares (como el musgo) y plantas verdes (donde se encuentran las algas).

Fungi

La palabra latina ‚Äúfungi‚ÄĚ hace referencia a los hongos. En este reino de la naturaleza es donde podemos encontrar al moho, los organismos que se encargan de la producci√≥n de las setas y la levadura. Cada una de estas especies contiene esteroles y polialcoholes. La inmensa mayor√≠a de los organismos que forman parte del reino fungi se reproducen tanto de forma sexual como asexual.

Protista

La pen√ļltima clasificaci√≥n de los 5 reinos de la naturaleza la conforma el reino protista (tambi√©n conocido bajo el nombre de protoctista). En este caso podemos encontrar a todos los organismos que se caracterizan por ser eucariontes (cuya composici√≥n contiene c√©lulas de n√ļcleo verdadero) y que no est√°n en alguno de los otros reinos. Es un grupo bastante complejo, ya que no tienen caracter√≠sticas que los puedan definir como conjunto, m√°s all√° de las que comparten como eucariontes.

Monera

bacterias en los reinos de la naturaleza

Por √ļltimo, pero no menos importante, el reino animal que cierra la clasificaci√≥n es el monera (el cual tambi√©n puedes encontrar como m√≥nera). En este caso, el grupo en cuesti√≥n est√° conformado por los organismos procariotas (aquellos que tienen c√©lulas hom√≥nimas y se caracterizan por tener AND libres dentro del citoplasma). Generalmente dentro de esta clasificaci√≥n encontramos a las bacterias, subdivididas por supuesto de acuerdo a la divisi√≥n de la que se hable: arqueobacterias, micoplasmas, fot√≥trofas anoxig√©nicas u oxig√©nicas, gram negativas y positivas.

En definitiva, la gran mayor√≠a de los miembros de la biodiversidad de nuestro planeta est√° dentro de alguno de los reinos anteriormente descritos. ¬ŅRecordabas cu√°les son los reinos de la naturaleza?

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